NASA: “el mayor hallazgo de planetas hasta la fecha”

La misión Kepler de la NASA confirma 1.284 planetas nuevos, con condiciones similares a las de la Tierra.

NASA: “el mayor hallazgo de planetas hasta la fecha”

May 13th, 2016

La misión Kepler, lanzada en 2009 para detectar planetas análogos a la Tierra, ha confirmado 1.284 planetas nuevos, “el mayor hallazgo de planetas hasta la fecha”, ha revelado la NASA. “Este anuncio nos da esperanzas de que finalmente podamos descubrir otra Tierra en algún sitio ahí fuera, alrededor de una estrella como la nuestra”, dice Ellen Stofan, jefa científica de la NASA en Washington.

NASA: “el mayor hallazgo de planetas hasta la fecha” - Imagen 1

En julio de 2015 había 4.302 planetas candidatos, con unas condiciones similares a las de la Tierra. De estos, 1.284 tienen un 99 por ciento de probabilidades de ser planetas, es decir, cumplen ciertas características específicas. Unos 550 podrían ser planetas rocosos como la Tierra, a juzgar por sus respectivos tamaños, y nueve de ellos orbitan en la zona de habitabilidad de sus estrellas, esto es, a una distancia en que el agua se podría estancar en la superficie, como ocurre en la Tierra.

Un total de 1.327 candidatos son más propensos a no ser planetas que a serlo, pero este supuesto sólo se puede resolver con un estudio adicional. Y hay 707 que seguramente sean otro tipo de fenomenos astrofísicos. “Gracias a Kepler y a la comunidad investigadora ahora sabemos que podrían haber más planetas que estrellas”, dice Paul Hertz, director de la División de Astrofísica en la oficina central de la NASA.

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