Tomar este medicamento común te hace perder la compasión

Si sentías menos empatía al discutir con tu pareja, probablemente hayas tomado esta medicina horas antes y el efecto se hizo notar.

Tomar este medicamento común te hace perder la compasión

May 13th, 2016

Los efectos secundarios de tomar un analgésico que contiene acetaminofén son bastante conocidos: te puede dar dolor de estómago o náuseas.

Pues bien, añade otro posible efecto a la lista: puede que te inclines menos a sentir empatía con las situaciones y sentimientos de otro.

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Un nuevo estudio de los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio encontró que el acetaminofén te adormece la capacidad de percibir las dificultades de otros.

“Si estás discutiendo con tu pareja y acabas de tomar un acetaminofén, este estudio sugiere que puedes ser menos comprensivo de lo que hiciste para herir los sentimientos de tu pareja”, dijo Baldwin Way, co-autor del estudio y profesor de psicología en el Intituto Médico Wexner de Ohio.

Para este estudio que fue publicado en la revista de Neurociencia Social y Cognitiva los investigadores llevaron a cabo varias pruebas.

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En una de ellas reunieron a 80 estudiantes de universidad. A la mitad le dieron un líquido con 1.000 miligramos de acetaminofén. A la otra mitad le dieron un líquido sin medicamento. Los estudiantes no sabían qué estaban tomando.

Después de una hora para que el medicamento hiciera efecto, los participantes leyeron historias con situaciones muy tristes. Por ejemplo, una de una persona que sufrió una herida con un cuchillo que atravesó hasta el hueso. Otra era sobre alguien luchando con la muerte de su padre.

A los estudiantes se les pidió decir qué tanto dolor sufría la persona en cada escenario. El grupo placebo (los que no tomaron acetaminofén) lo pusieron en una escala elevada. El grupo de acetaminofén pensó que en realidad no era para tanto.

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La parte del cerebro que se activa cuando sientes dolor es la misma que se enciende cuando te imaginas a alguien más sintiendo el mismo dolor. Tiene sentido que si el acetaminofén adormece tu dolor, adormezca otras sensaciones también.

En resumen: esta droga adormece el dolor, el placer y la compasión. Eso es muy importante, pues 52 millones de estadounidenses usan una medicina que contiene acetaminofén al menos una vez a la semana.

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