Conoce la W-18, una nueva droga 10.000 veces más poderosa que la morfina

La intención de los científicos era crear un analgésico que aplacara todos los dolores, pero las cosas no resultaron como lo esperaban.

Conoce la W-18, una nueva droga 10.000 veces más poderosa que la morfina

marzo 15th, 2016

El profesor Ed Knaus, de la Universidad de Alberta en Canadá, estaba buscando la forma de crear un analgésico que aplacara todos los dolores, hasta los más agudos. En 1981 lo consiguió: sintetizó un opiáceo y lo llamó W-18. Por fin había logrado crear una sustancia analgésica 10.000 veces más potente que la morfina. Pero las cosas no resultaron como lo esperaba.

“Nuestra intención era crear un analgésico milagroso, pero después de las pruebas lo descartamos porque nos dimos cuenta de que tenía potencial de volverse adictivo“, le dijo Knaus al sitio Mclean’s. Así durante años esta droga, que nunca ha sido probada en humanos de forma documentada, permaneció en los archivos científicos como una investigación fallida.

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Pero a finales de enero de este año, la Policía de Calgary dio una información alarmante: en 2015 habían hallado en varias requisas la poderosa W-18 en las calles, como parte del mercado ilegal de drogas recreativas.

El anuncio, hecho por el vocero de la policía de Calgary, el sargento Jason Walker, hablaba de pocas píldoras, pero eran suficientes para pensar que se trataba de una nueva y muy peligrosa moda. “Nos encontramos con una pastilla 10.000 veces más poderosa que la morfina, pero los traficantes de drogas en la calle no saben lo que están vendiendo“, explicó el coordinador del equipo antinarcóticos de la policía de Calgary, Martin Schiavetta.

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A eso Schiavetta agregó: “Nunca ha sido probado en humanos de manera documentada, pero se puede decir que los efectos son similares a los de otros opiáceos potentes, como sueño profundo, euforia, picor e hiperventilación que puede causar la muerte”.

Sin embargo, a pesar de sus efectos devastadores, la W-18 aún no se encuentra dentro de la lista de sustancias prohibidas por el gobierno de Canadá, aunque el departamento de salud Health Canada ya pidió su inclusión inmediata.

El temor de este país ante la aparición de una droga nueva y más poderosa tiene una justificación: Canadá es el país con mayor número de prescripciones médicas de opiáceos en el mundo, de acuerdo a un reporte publicado por la provincia de Ontario.

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Otros estudios lo colocan en pie de igualdad con Estados Unidos en número de prescripciones per cápita, como bien señala la académica Tara Gomes, epidemióloga del hospital St Michael’s en Toronto, en un estudio de 2014. En todo caso, el consumo desmedido de opiáceos recetados es una problemática en alza.

Además, un informe estadístico entre 2009 y 2014 estableció que al menos 655 personas murieron en Canadá como resultado del consumo de fentanyl, sin contabilizar otros opiáceos. En los últimos 16 años, solo en la provincia de Ontario se cuentan al menos 5.000 muertes por sobredosis con alguna droga recetada.

Las cifras más recientes indican que la tendencia se ha casi duplicado en un término de cinco años.

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