La misión ExoMars 2016 partió a buscar pruebas de vida en Marte

El cohete Protón despegó del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, llevando a bordo la misión ruso-europea.

La misión ExoMars 2016 partió a buscar pruebas de vida en Marte

marzo 14th, 2016

La NASA no es la única que avanza en su intento de llegar a Marte. La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó un cohete Protón para buscar pruebas de vida en el planeta rojo.

El dispositivo cuenta con una sonda capaz de detectar gases a nivel de vestigios, llamada TGO (Trace Gaz Orbiter) que “será como una gran nariz en el espacio”, según explicó el argentino Jorge Vago, responsable científico de este programa.

El cohete lleva además un módulo de prueba de aterrizaje, bautizado Schiaparelli en nombre del astrónomo italiano del siglo XIX Giovanni Schiaparelli, célebre por haber observado los llamados “canales” de Marte.

Tras recorrer 496 millones de kilómetros, el módulo de aterrizaje se separará de la sonda el próximo 16 de octubre para posarse sobre el denominado “planeta rojo” tres días después.

La misión ExoMars 2016 partió a buscar pruebas de vida en Marte - Imagen 1

El módulo Schiaparelli pesa 600 kilogramos, tiene las dimensiones de un automóvil pequeño y está equipado con una estación meteorológica básica. Ante la ausencia de paneles solares, su vida útil será de entre dos y cuatro días.

Una vez lanzado el módulo de aterrizaje, la sonda TGO entrará en una órbita elíptica e irá disminuyendo su velocidad para ubicarse a 400 kilómetros de altitud.

La misión ExoMars 2016 partió a buscar pruebas de vida en Marte - Imagen 2

Hacia finales de 2017 comenzará su tarea científica. Equipada con instrumentos europeos y rusos, la sonda TGO buscará vestigios de gases en la atmósfera del planeta rojo, especialmente aquellos con base de carbono, como el metano.

Ese gas le  interesa particularmente a los científicos porque en la Tierra aparece en el 90% de los orígenes biológicos. En consecuencia, su eventual detección por la TGO podría ser un posible indicador de la presencia de vida a nivel de microorganismos.

La misión ExoMars 2016 partió a buscar pruebas de vida en Marte - Imagen 3

La misión Exomars 2016, que inicialmente se había contemplado en colaboración con Estados Unidos, finalmente fue realizada junto a Rusia, tras la deserción de la NASA en 2011 por razones presupuestarias.

Dentro de dos años, aunque podría sufrir retrasos, será el turno de otra misión ruso-europea: la ExoMars 2018, que enviará un vehículo para que busque señales de vida pasada sobre Marte.

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