ADN a medida: China crea embriones resistentes al VIH y desata una polémica

Ésta es la segunda vez que un grupo de médicos chinos causa controversia por experimentos de modificación genética embrionaria.

ADN a medida: China crea embriones resistentes al VIH y desata una polémica

abril 13th, 2016

Un equipo de científicos de China logró que cuatro embriones, de un total de 26, desarrollaran inmunidad frente al VIH, aunque el resto mostró mutaciones “no planeadas”

La investigación fue publicada en el último número del Journal on Assisted Reproduction and Genetics, donde se aclara que todos los embriones fueron destruidos a los tres días.

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La modificación se realizó mediante una nueva técnica llamada CRISPR-Cas9 que, según señaló a la revista especializada Nature el biólogo estadounidense George Dailey, experto en células madre, ha sido el principal éxito del equipo médico.

Ésta es la segunda vez que un grupo de médicos chinos causa controversia por experimentos de modificación genética embrionaria. En abril de 2015 otro equipo de la Universidad Zhongshan anunció que había podido manipular por primera vez genomas de estos embriones. 

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La modificación de embriones continúa siendo una cuestión debatida en el mundo, porque si bien parece útil para el tratamiento de enfermedades hereditarias, incluidos algunos tipos de cáncer, también podría ser usada para el diseño de “bebés a la carta” y presentar con ello dilemas éticos.

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De todas formas, el científico Qiu Renzong, citado por el periódico Global Times, destacó que “las técnicas aún están inmaduras y es pronto para que sean usadas clínicamente”, ya que los embriones modificados no pueden desarrollarse todavía hasta constituir seres humanos completos.

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