Lo que todos nos preguntábamos: Porqué WhatsApp ahora permite encriptar mensajes

Poco saben la razón que movilizó a la compañía a tomar esa decisión. Nosotros te lo contamos.

Lo que todos nos preguntábamos: Porqué WhatsApp ahora permite encriptar mensajes

abril 8th, 2016

Pocos lo saben, pero el colosal sistema de encriptación para asegurar que los más de 30 mil millones de mensajes que se envían a diario a través de WhatsApp no puedan ser leídos por extraños es consecuencia de los episodios de la denominada ‘Primavera Árabe’, las manifestaciones populares que sacudieron el Norte de África y Oriente Medio desde 2010 e hicieron caer un puñado de gobiernos autoritarios.

La telefonía celular y las redes sociales de Internet fueron claves durante aquellos días para romper la censura de los medios y lograr la movilización de masas, mientras las autocracias gobernantes corrían una carrera desesperada para pinchar esas comunicaciones y detectar a los rebeldes.

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Desde ese momento, en Estados Unidos muchos políticos se comprometieron a apoyar el desarrollo de nueva herramientas que permitan a los ciudadanos a ejercer la libertad de expresión y esquivar la censura política. Fue el caso del senador republicano Richard Lugar, quien creó el Open Technology Fund (OTF).

Uno de los principales beneficiarios de ese fondo fue Open Whispers System, una pequeña empresa manejada por un carismático hacker de peinado rastafari conocido por el seudónimo Moxie Marlinspike. Esta compañía fue la que desarrolló, con los 2,3 millones dólares que recibió entre 2013 y 2015, el algoritmo de encriptación presentado esta semana por WhatsApp, según cuenta la revista Foreign Policy.

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“El deseo de proteger la privacidad de la comunicación entre las personas es una de nuestras aspiraciones principales y, para mí, es personal”, escribió en su blog Jan Koum, uno de los co-fundadores ucranianos de la compañía.

Pero esto no resuelve totalmente el problema de la censura ni permite libre comunicación. Los regímenes represivos persiguen a periodistas y activistas políticos por el sólo hecho de utilizar métodos de encriptación para transmitir información.

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El año pasado, las autoridades turcas detuvieron y demandaron a tres periodistas de Vice porque uno de ellos utilizaba un sistema de encriptación similar al usado por ISIS. En China, las autoridades rastrean y bloquean las cuentas de Internet encriptadas. Según un informe de Freedom House, cada vez son más los gobiernos que obligan a las compañías a brindar “puertas traseras” para tener acceso sus mensajes privados.

Por otro lado, los cambios en WhatsApp han encendido las alarmas de las fuerzas de seguridad estadounidenses, ya que al igual que Apple ahora la compañía podría negarse a desencriptar las conversaciones ante solicitudes legales. Un tema sensible en el contexto de los atentados perpetrados por ISIS en París y Bruselas.

“Los sistemas de encriptación impenetrables proveen significativos avances en ciberseguridad, pero también convierten más difícil investigar conspiraciones y prevenir futuros ataques”, opinó la precandidata demócrata Hillary Clinton. Además, pidió que “la comunidad tecnológica y el gobierno dejen de mirarse como enemigos y empiecen a trabajar juntos para proteger nuestra seguridad y privacidad”.

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