Un satélite japones ‘fuera de control’ acecha en el espacio

El Hitomi, que significa pupila en japonés, fue lanzado el pasado mes de febrero y ahora se perdió contacto con el.

Un satélite japones ‘fuera de control’ acecha en el espacio

marzo 30th, 2016

Decenas de ingenieros y científicos japoneses están luchando por recapturar a un satélite de más de US$250 millones que está fuera de control en el espacio.

El Hitomi, que significa pupila en japonés, fue lanzado el pasado mes de febrero con el objetivo de estudiar fuentes de energía en el espacio, como agujeros negros gigantes, estrellas de neutrones y cúmulos de galaxias, observando la longitud de onda de rayos como los X y los gamma.

Pero el 26 de marzo los expertos perdieron contacto con el cuando el Centro de Operaciones Espaciales Conjuntas de Estados Unidos (JSpOC, por sus siglas en inglés), que monitorea desperdicios espaciales, detectó cinco pequeños objetos alrededor del satélite.

Un satélite japones ‘fuera de control’ acecha en el espacio - Imagen 1

El satélite también pareció mostrar un repentino cambio de dirección y los observadores en la Tierra lo vieron como destellando, lo que indica que puede estar girando descontrolado. Hay quienes incluso hablan de que puede haberse desintegrado.

Pero la agencia espacial japonesa, Jaxa, dijo a la BBC que no sabía aún qué le había sucedido al satélite y que todavía estaba tratando de reestablecer la comunicación con Hitomi. Aunque el tiempo para salvar la misión se acaba.

Jonathan McDowell, un astrónomo del Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard, explicó a Associated Press que había dos posibilidades. La primera, que la nave haya sufrido una explosión de batería; y la segunda, que haya ocurrido una fuga de gas, que lo sacó de control.

Un satélite japones ‘fuera de control’ acecha en el espacio - Imagen 2

Pero otros creen el problema del satélite podría deberse también a factores externos. “Podría haber chocado con algo en el espacio, ya sea de ahí mismo u otro objeto fabricado por el hombre”, detalló.

Por otro lado, el hecho de que la agencia haya tenido contacto con Hitomi por un momento después de que los desperdicios fueran captados es visto por algunos como una señal de esperanza, ya que podría indicar que no está críticamente dañado.

En resumen, se necesitan tres cosas para recuperar el satélite: comunicación, energía y controlar su computadora. Si lo logran, Jaxa tiene una posibilidad de descubrir qué ha fallado y cómo arreglarlo.

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