Huevos de avestruz: Descubren restos de proteínas de hace millones de años

Las proteínas, que contienen información genética crucial, pueden sobrevivir adheridas a superficies minerales durante millones de años.

Huevos de avestruz: Descubren restos de proteínas de hace millones de años

septiembre 29th, 2016

Matthew Collins, profesor de la Universidad de York, lo explica claramente: “Hasta ahora, el análisis de ADN procedente de sedimentos congelados nos ha permitido retroceder unos 700.000 años, pero la evolución humana dejó la mayoría de sus huellas en África, donde las altas temperaturas afectan a la conservación del ADN”.

Huevos de avestruz: Descubren restos de proteínas de hace millones de años - Imagen 1

Entonces, ¿cómo resolver esta limitación y remontarnos mucho más atrás en el tiempo, en los albores de la evolución humana? A través de los huevos de avestruz fosilizados. Un estudio confirma la detección de proteínas fósiles en un huevo de avestruz de 3,8 millones de años de antigüedad.

Estos fragmentos de proteínas, profundamente adheridos a la cáscara, pueden proporcionar información genética unas cincuenta veces más antigua que la que ofrece el ADN. “Increíblemente, una región de la proteína seguía ahí, en la cáscara de huevo más antigua del estudio, de 3,8 millones de años de antigüedad”, afirma Colin Freeman, de la Universidad de Sheffield.

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En África abundan los fragmentos de antiguos huevos de avestruz, tanto en sitios arqueológicos como paleontológicos. La cáscara, utilizada tradicionalmente para hacer arte, joyería o transportar agua, es muy gruesa y resistente y por eso ha sobrevivido al sofocante y árido clima africano.

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¿Y qué información pueden aportar las proteínas fosilizadas? La Universidad de York explicó que “pueden arrojar nueva luz sobre cómo vivieron e interactuaron animales y humanos en el pasado, por qué algunas especies se extinguieron y por qué otras evolucionaron y continúan desarrollándose hoy en día”.

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