Signos de vida en Júpiter: la NASA detectó vapor de agua

En una de sus lunas, la llamada Europa, se descubrió actividad de géiseres. Ahora planean una misión para la próxima década.

Signos de vida en Júpiter: la NASA detectó vapor de agua

septiembre 27th, 2016

Astrónomos de la NASA revelaron este lunes haber detectado gracias al telescopio Hubble columnas de vapor de agua sobre la superficie helada de Europa, una de las lunas de Júpiter, bajo la cual se extiende un océano.

Signos de vida en Júpiter: la NASA detectó vapor de agua - Imagen 1

“El océano de Europa es considerado uno de los lugares más prometedores en el sistema solar, donde potencialmente podría existir vida”, resaltó Geoff Yoder, director interino de la Nasa para la ciencia. Este océano contiene el doble de agua que todos los océanos terrestres reunidos, pero se encuentra bajo una corteza de hielo extremadamente dura.

“Esas columnas de vapor, si se confirma su existencia, podrían ofrecer otro medio para obtener muestras de agua que se encuentran debajo del hielo”, añadió. Aparentemente, las columnas alcanzaban unos 200 kilómetros de altitud, dejando caer materiales sobre la superficie de la luna.

Con la ayuda de emisiones de rayos ultravioletas del telescopio espacial Hubble, esos potenciales géiseres fueron observados en el extremo sur de Europa y aparecen como “manchas oscuras”, explicó William Sparks, astrónomo de Space Telescope Science Institute en Baltimore.

 

La Nasa anunció el año pasado que prevé enviar una nave robótica equipada con instrumentos científicos para dar vueltas alrededor de Europa en la década de 2020.

Signos de vida en Júpiter: la NASA detectó vapor de agua - Imagen 2

El objetivo de esa misión no será encontrar vida, sino medir la habitabilidad de Europa, es decir, ver si existen las condiciones para que organismos vivos puedan subsistir en esta luna, que órbita en torno a Júpiter cada tres días y medio.

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