Un mapa espacial: Presentan el primer gran atlas de la Vía Láctea

Este nuevo catálogo es el doble de preciso y contiene casi 20 veces más estrellas que el referente astronómico anterior.

Un mapa espacial: Presentan el primer gran atlas de la Vía Láctea

septiembre 22nd, 2016

Cada vez conocemos mejor el planeta en el que vivimos, nuestros planetas vecinos, el sistema solar y la galaxia a la que pertenecemos. Gracias a las nuevas tecnologías y las sondas de observación cada día descubrimos nuevas estrellas, planetas parecidos al nuestro, agujeros negros, etcétera.

El último de estos descubrimientos ha tenido un objetivo mucho más global: elaborar el mapa tridimensional más detallado de la Vía Láctea. Gracias la misión Gaia los científicos han conseguido determinar el brillo y la posición exacta de cada cuerpo celestes hasta la fecha. La mayor muestra hasta el momento.

“Al cartografiar el cielo con una precisión nunca antes alcanzada, Gaia se sitúa a la vanguardia de la astrometría —afirma Álvaro Giménez, director de ciencia de la ESA—. Lanzado hace 1.000 días, el 19 de diciembre de 2013, Gaia comenzó su labor científica en julio de 2014. De hecho, esta primera publicación se basa en los datos recopilados durante los primeros 14 meses de estudio del firmamento, hasta septiembre de 2015.

Gracias a los datos que Gaia continúa recopilando y que se publicarán en los próximos años, podrán descubrirse muchos más cúmulos estelares y podrán analizarse con mucho mayor detalle.

Un mapa espacial: Presentan el primer gran atlas de la Vía Láctea - Imagen 1

Timo Prusti, científico del proyecto Gaia de la ESA, asegura que este mapa “muestra la densidad de estrellas medidas por Gaia en todo el firmamento y confirma la calidad de los datos recogidos durante su primer año de operaciones”.

 

En palabras de Antonella Vallenari, del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF), Observatorio Astronómico de Padua, Italia, “antes solo podíamos analizar estrellas y medir distancias de unos 80 cúmulos a un máximo de 1.600 años luz de nosotros. En cambio, ahora con los primeros datos de Gaia, podemos medir unos 400 cúmulos a 4.800 años luz”.

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