El océano se enfrenta a una extinción masiva

Una investigación de la Universidad de Stanford aseguró que la pesca indiscriminada generará la extinción de toda la vida acuática.

El océano se enfrenta a una extinción masiva

septiembre 21st, 2016

La civilización humana está provocando una nueva extinción masiva, la sexta en la vida terrestre: el humano está jugando el papel del meteorito que borró del planeta a los dinosaurios, pero en el océano.

El océano se enfrenta a una extinción masiva - Imagen 1

“Ahora mismo estamos decidiendo, casi sin querer, qué caminos evolutivos permanecerán abiertos y cuáles quedarán cerrados para siempre. Ninguna otra criatura había hecho esto jamás, y será, por desgracia, nuestro legado más perdurable”, sentenció la periodista Elizabeth Kolbert en el libro que le valió el premio Pulitzer en 2015, La sexta extinción.

A este ritmo, los grandes animales que poblarán los mares dentro de millones de años no serán descendientes de las actuales ballenas, tiburones y atunes porque estarán muertos para siempre. Al igual que la desaparición de los dinosaurios dejó un vacío que tardó eras en llenarse por los mamíferos, es incierto qué podrá pasar en los océanos después de arrasarlos.

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“La eliminación selectiva de los animales más grandes en los océanos modernos, sin precedentes en la historia de la vida animal, puede alterar los ecosistemas durante millones de años”, concluyó un estudio de la Universidad de Stanford publicado en la revista Science.

Según explicó al diario El País el paleobiólogo y principal autor de este estudio, Jonathan Payne, el nivel de perturbación ecológica causada por una gran extinción depende del porcentaje de especies que se extinguen y de la selección de grupos de especies que se eliminan.

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Los escenarios más pesimistas predicen una extinción del 24 al 40 por ciento de los géneros de vertebrados y moluscos marinos. El cálculo más trágico entonces es comparable a la extinción masiva del final del Cretácico, más conocido como el período de desaparición de los dinosaurios, según explican.

Sin embargo, Payne rescató que las especies amenazadas aún pueden salvarse de la extinción con políticas de gestión eficaces y medidas a largo plazo contra los impactos del calentamiento climático y la acidificación de los océanos. “Podemos evitar ese camino; con una gestión adecuada, sería posible salvar a muchas de estas especies de la extinción”, concluyó.

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