Científicos nombraron un parásito en honor a Obama

El profesor de biología que lo descubrió dice que le recuerda al presidente: “Es largo, delgado y genial”. El recién bautizado “Baracktrema obamai” vive en la sangre de las tortugas.

Científicos nombraron un parásito en honor a Obama

septiembre 10th, 2016

No solo el Premio Nobel por la Paz. Ahora el presidente Barack Obama cuenta con un reconocimiento más para enorgullecerse después de que unos científicos bautizaron a un parásito con su nombre. El recién bautizado Baracktrema obamai es un diminuto gusano plano del grueso de un cabello que vive en la sangre de las tortugas.

Científicos nombraron un parásito en honor a Obama - Imagen 1

Thomas Platt, el apenas retirado profesor de biología del Saint Mary’s College en Indiana que escogió el nombre, dijo que la elección está lejos de ser un insulto: al contrario, es un honor. El científico, un familiar lejano de Obama, dice que la gente paga miles de dólares por el privilegio de que se den sus nombres a especies.

Los parásitos, que viven en animales y reciben sus nutrientes de éstos, tienen mala reputación. Platt dice que este le recuerda al presidente: “Es largo, delgado y genial“. Asegura que los Baracktrema obamai “son organismos increíblemente resistentes“. “Yo les tengo un respeto fenomenal”, dice.

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Platt, que descubrió y nombró el platelminto para coronar su carrera, ha descubierto más de 30 especies. El gusano está relacionado con un parásito que causa una severa enfermedad en humanos, pero no causa daños a las tortugas, dijo Platt.

Los parásitos son cruciales para la vida y están en todas partes, dice el biólogo Michael Sukhedo, de la Universidad Rutgers y director de la revista Journal of Parasitology, que publica el estudio. Aproximadamente 7 de cada 10 animales en la Tierra son parásitos, dice.

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Nombrar una nueva especie, especialmente en el estudio final de una carrera, “es una importante decisión”, dice Sukhedo. Aunque los nombres generalmente son dados como honor, Sukhedo admite que una o dos veces se ha nombrado a parásitos en venganza. Una vez, dice Sukhedo, una bióloga nombró un grupo de parásitos para aludir a su ex esposo: microphallus.

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