Virus “sanos”: los nuevos aliados de la salud

Un estudio de la Universidad de Montana reveló que un grupo de microbios de los intestinos cumplen un rol clave en la eliminación de bacterias.

Virus “sanos”: los nuevos aliados de la salud

septiembre 8th, 2016

Los virus bacteriófagos, ubicados en su gran mayoría en los intestinos, ayudarían a mejorar la salud de las personas, según indicó un reciente estudio publicado en la revista científica PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences). Este hallazgo podría significar un cambio de paradigma en las ciencias de la salud.

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El relevamiento se centró en la exploración del microbioma, el conjunto de ecosistemas bacterianos que los seres humanos albergan en su cuerpo.

La investigación consistió en el análisis de la composición genética de dos individuos. En ellos se encontró una comunidad de virus bacteriófagos, que son los que infectan exclusivamente o “devoran” a las bacterias. Los científicos lograron identificar sus especies y cruzaron la información recolectada con la de otras 64 personas de otros lugares del mundo.

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Los resultados revelaron que dentro de los intestinos de la mitad de los voluntarios –todos en un estado físico saludable– se encontraban 23 virus bacteriófagos. Por otro lado, al analizar en profundidad a los pacientes que sí sufrían de enfermedades como la de Crohn o colitis ulcerosa, se descubrieron menos virus, y diferentes de los hallados en los individuos sanos.

“Lo más relevante de nuestro estudio es que se debe considerar a los virus no sólo como causantes de enfermedades, sino que, posiblemente, también sean beneficiosos para la salud humana”, explicó Mark Young, investigador de la Universidad Estatal de Montana, autor del estudio.

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Según aseguraron los científicos, los bacteriófagos del sistema digestivo podrían entrar en una “fase activa”, empezar a replicarse con fuerza y atacar a las bacterias hasta destruirlas. El relevamiento indicaría que los individuos podrían tener hasta 2.800 especies activas en el intestino, muchas de los cuales todavía no fueron identificadas.

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