Hallan un planeta similar a la Tierra en la estrella más cercana al Sol

Científicos descubrieron un planeta orbitando fuera de nuestro sistema planetario. Es un poco más grande que la Tierra y su temperatura permitiría la existencia de agua.

Hallan un planeta similar a la Tierra en la estrella más cercana al Sol

agosto 24th, 2016

El hallazgo del intensamente buscado exoplaneta, bautizado “Próxima b“, fue confirmado por astrónomos del Observatorio La Silla de ESO (European Southern Observatory), en el norte de Chile, y monitorizado por otros telescopios del mundo.

Hallan un planeta similar a la Tierra en la estrella más cercana al Sol - Imagen 1

Los estudios, que comenzaron hace tres años, mostraron que Próxima b orbita cada 11 días una estrella fría, enana y roja (Próxima Centauri), la más cercana a la Tierra, a una distancia de poco más de cuatro años luz del sistema solar.

El nuevo exoplaneta y la estrella fría que orbita se ubican en la constelación de Centaurus. La imagen de ambos es demasiado débil para poder ser detectada a simple vista y los cuerpos se encuentran cerca de un par de estrellas mucho más brillantes, conocidas como Alfa Centauri AB.

Aunque Próxima b orbita mucho más cerca de su estrella que Mercurio del Sol, ésta es mucho más débil y posee una temperatura estimada que permitiría la presencia de agua líquida en su superficie.

Pese a estas condiciones favorables, se estima que la superficie rocosa de Próxima b puede verse muy afectada por las llamaradas de rayos X y de radiación ultravioleta procedentes de la estrella, mucho más intensas que las del Sol respecto a la Tierra.

“Se han encontrado muchos exoplanetas y van a descubrirse aún muchos más, pero buscar el potencial análogo de la Tierra más cercano y conseguirlo ha sido la experiencia de toda una vida”, dijo Guillem Anglada-Escudé, a cargo del equipo de astrónomos que logró el hallazgo. “El siguiente paso es la búsqueda de vida en Próxima b“, agregó.

 

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