Uber y Volvo se asocian para lanzar vehículos autónomos

El servicio de transporte adquirirá autos del fabricante sueco con sistema de conducción automática.

Uber y Volvo se asocian para lanzar vehículos autónomos

agosto 19th, 2016

Volvo Car Group acordó una alianza de USD 300 millones de dólares con Uber para desarrollar vehículos de conducción automatizada, como parte de la estrategia de la automotriz de asociarse con firmas de Silicon Valley que inicialmente fueron consideradas como una amenaza para la industria.

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Uber y Volvo pondrán en marcha en menos de cuatro meses una flota de 100 Volvo XC90 híbridos plug-in en la ciudad de Pittsburgh, y modificará los coches para instalar su propio sistema de conducción autónoma. Hay que recordar que hace menos de dos años Uber abrió un centro tecnológico en la ciudad de Pittsburgh para desarrollar la conducción autónoma.

En Pittsburgh, los clientes pedirán un coche a través de la app de Uber, como hasta ahora, y de forma aleatoria les tocará o no un coche autónomo. En ese caso, el trayecto será gratis, en lugar del costo de USD 1,30 por milla (la tarifa habitual en Pittsburgh).

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Para Travis Kalanick, CEO de Uber, esto hará bajar tanto los precios que a medio plazo un viaje largo en un Uber autónomo será más barato que hacerlo con su propio coche. Además, según Kalanick, el acuerdo contribuirá a evitar que cada año más de un millón de personas pierdan la vida en accidentes de tráfico.

“Se puede ver como una amenaza”, explicó el presidente de Volvo, “pero nosotros lo vemos como una oportunidad”. La realidad es que a largo plazo sí supondría una amenaza para todos los chóferes, incluso los de Uber mismo. Pero por el momento no será un problema, porque los coches autónomos tienen todavía serias dificultades.

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Para Sherif Marakby, jefe de desarrollo técnico en Uber, el acuerdo con Volvo no es exclusivo y no descartan trabajar con otros fabricantes. Por ejemplo con Daimler, al que Uber habría encargado para 2020 la fabricación de 100.000 unidades del Mercedes Clase S en una variante de conducción autónoma.

Pero Marakby va más allá y explica que “hay una parte importante de la población que estaría abierta a compartir un trayecto en un coche sin conductor”. El objetivo es crear una flota de coches totalmente autónomos y compartidos.

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