La razón por la cual algunos países usan electricidad de 110v y otros de 220v

Las diferencias en el voltaje que utilizan distintos países se remiten al comienzo de la implementación de una nueva tecnología y a una disputa denominada la "guerra de las corrientes".

La razón por la cual algunos países usan electricidad de 110v y otros de 220v

agosto 5th, 2016

Las diferencias en el voltaje que aplican los diferentes países divide el mundo en dos mitades: buena parte del continente americano usa una potencia de 110v a 120v y buena parte de Europa, Asia y a África un rango que va de 220v a 240v.

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“El flujo de electricidad en un circuito es descrito por dos cantidades, el voltaje y la corriente“, explica Morris Lockwood, gerente técnico de Edif. “El voltaje se mide en voltios y la corriente en amperios. Los dos son muy diferentes”. “Para entenderlo mejor con un ejemplo, imagina el agua que fluye en una tubería o una manguera. El voltaje equivale a la presión y la corriente es la tasa de flujo de agua (o cuánta agua circula por la tubería). Se necesita de ambos para transmitir energía”.

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La multiplicación de voltios (presión) por los amperios (flujo) es lo que da la potencia, que se mide en vatios.  Lo que reflejan los voltios de los bombillos es, en realidad, cuánta energía consumen. Entonces, en un país con voltaje 110, un bombillo de 60 vatios requerirá unos 0,54 amperios de corriente. En cambio, en un país con voltaje 220, el mismo bombillo requerirá 0,27 amperios de corriente. En términos de cuánta de electricidad, uno y otro no hacen diferencia. Lo que pagas es la potencia, así que el tamaño de la factura eléctrica dependerá de cuál bombillo se utilice. 

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“La principal ventaja de utilizar un voltaje 220 es que el cableado es más sencillo, más maniobrable, de un material más barato”, sostiene el ingeniero eléctrico Miguel Lara. “Una casa lleva cientos de miles de metros de cables. Si le pones 110v, necesitas cables más gruesos y eso es costoso”.

Lo que se denominó la “guerra de las corrientes”, fue una disputa entre Thomas Alba Edison y Nikolai Tesla, en la introducción de los primeros sistemas de transmisión de energía, a finales del siglo XIX.

Edison promovía el uso de la Corriente Directa (DC, por sus siglas en inglés), que trabajaba a una potencia de 100v y era difícil de convertir a otros voltajes. Tesla, detrás de la Westinghouse Corporation, sostenía que la Corriente Alterna (AC) era mejor: su voltaje podía modificarse con facilidad, reduciendo significativamente los costos, y podía transportarse a grandes distancias.

Edison sostenía que la AC era peligrosa y, para demostrarlo, organizó demostraciones en la que achicharró animales en una silla eléctrica alimentada por AC. Pero Tesla, en la Feria Mundial de Chicago, -y no intentes esto en tu propia casa-, se hizo pasar una corriente alterna de millones de voltios por su propio cuerpo y salió ileso. De este modo, marcó la victoria por la Westinghouse y la adopción del sistema en el mundo entero. Pero para entonces, los bombillos de Edison eran populares en Estados Unidos y como funcionaban con voltaje 100 -luego modificado a 110-, se adaptó la corriente alterna a esa magnitud.

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