400 muertes, 5 años de prisión: El ridículo fallo de la justicia panameña en el caso del “jarabe de la muerte”

Un jarabe tóxico causó más de 400 muertes y dejó 300 afectados. Las penas a los apenas 5 condenados no suman ni diez años de prisión.

400 muertes, 5 años de prisión: El ridículo fallo de la justicia panameña en el caso del “jarabe de la muerte”

agosto 2nd, 2016

Un jarabe tóxico causó cerca de 400 muertes y dejó a miles de afectados. Era distribuido por el Seguro Social de Panamá y contenía una sustancia empleada para enfriar radiadores de vehículos.

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Tras una década de proceso judicial, un empresario y cuatro exfuncionarios -los responsables, según la Justicia panameña- acaban de recibir este viernes una condena ridícula.

Para el empresario Ángel Ariel de la Cruz, director de Medicom (fabricante del jarabe), 5 años de prisión, además del pago de una multa de US$6.000. Para los otro cuatro acusados, 12 meses de prisión conmutables, según informó el Órgano Judicial de Panamá en un comunicado.

“Da asco el sistema de justicia en este país”

La pena indignó a los familiares de las víctimas y los afectados que sobrevivieron al jarabe: “Después de haber esperado 10 años por este juicio, esta es la burla más grande que se le puede dar a la humanidad“, declaró Mitzila Donado, quien perdió a su padre por la ingesta del jarabe en agosto de 2006.

Gabriel Pascual, presidente del comité de los afectados, aseguró que las víctimas apelarán al fallo y sostuvo: “Da asco el sistema de justicia en este país. El fallo es una vergüenza, no sólo para las víctimas sino para toda la población afectada”.

¿Qué pasó en 2006?

Según lo establece la sentencia, en 2003 la empresa panameña Medicom importó nueve toneladas de glicerina pura apta para el consumo humano y la utilizó en la fabricación de productos medicinales, entre ellos un jarabe expectorante, conocido como “Guayacolato de Glicerilo”.

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Sin embargo, el jarabe contenía altas concentraciones de dietilenglicol, un producto de uso industrial, tóxico para el ser humano y que se utiliza para enfriar radiadores de automóviles. La investigación determinó que esa sustancia estaba en los bidones donde llegó la glicerina que el grupo chino CNSC Fortune Way Company envió a la farmacéutica española Rasfer Internacional, y que ésta vendió a Medicom. 

“Envenenamiento masivo”, describió el fallo. Comenzó una serie de muertes de personas mayores a 60 años, cuyos síntomas eran náuseas, vómitos y diarrea, seguidos de una disminución del volumen urinario y un debilitamiento de las extremidades.

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Primero se sospechó que se trataba de un virus, pero luego se demostró el origen tóxico de las muertes. Según las cifras oficiales, hubo 400 fallecidos y 300 sobrevivientes, aunque algunos organismos calculan que la cifra podría ser mucho mayor.

Al comenzar el juicio, fueron imputadas 27 personas, y luego la cifra se redujo a 11. Finalmente, seis de los acusados fueron absueltos, quedándo solo 5 condenados. Hace tres años, el expresidente panameño Ricardo Martinelli pidió “disculpas” y calificó lo ocurrido como “homicidio masivo”.

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De más está decir que para los afectados la respuesta no ha sido efectiva: “Me siento destruida emocionalmente. Confiábamos en las leyes de Panamá, pero no hubo justicia“, señaló Selene Acuña, madre de una menor afectada.

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