Hallaron en USA una nueva especie de dinosaurio

Paleontólogos descubrieron fósiles de un herbívoro gigante que vivió hace 77 millones de años y al separarse de su manada evolucionó con cuatro cuernos.

Hallaron en USA una nueva especie de dinosaurio

mayo 19th, 2016

El descubrimiento, que se hizo en el parque nacional de Grand Staircase-Escalante National Monument en el estado de Utah, oeste de Estados Unidos, fue revelado este miércoles.

Este herbívoro, que mediría entre seis y ocho metros de altura y pesaría entre una y dos toneladas, fue bautizado Machairoceratops cronusi.

Hallaron en USA una nueva especie de dinosaurio - Imagen 1

Los científicos autores de la publicación señalan que es muy poco común hallar fósiles de esta familia de dinosaurios en esta región de los Estados Unidos. En general, se encuentran en los estados norteños, como Alaska y Montana, o en Canadá.

Este dinosaurio, que data del período cretácico (entre 145,5 millones y 65,5 millones de años), evolucionó en una parte del continente norteamericano llamado Laramidia, que entonces estaba separada del resto por el mar.

El cráneo fosilizado hallado es diferente al de los otros dinosaurios de la misma familia que han sido encontrados en el norte de esta región, lo cual sugiere que estos dinosaurios vivían en dos lugares separados y constituyeron dos subgrupos que evolucionaron de manera distinta, explican los paleontólogos.

Hallaron en USA una nueva especie de dinosaurio - Imagen 2

Los dinosaurios de esta familia, llamados Centrosaurine ceratopsids, tenían cuernos, picos y caparazones para proteger su cuello.

“El Machairoceratops es único entre los Centrosaurines porque tenían también dos grandes cuernos curvos detrás de la cabeza que apuntaban hacia abajo y formaban parte del caparazón óseo protector del cuello”, indicó en un comunicado Erik Lund, científico de la Universidad de Ohio y principal autor del trabajo sobre este descubrimiento.

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