Los atletas de África Oriental son exitosos en carreras de larga distancia. Este es el por qué.

Varios estudios multidisciplinares se han realizado para explicar el éxito de estos deportistas al mezclar velocidad y resistencia.

Los atletas de África Oriental son exitosos en carreras de larga distancia. Este es el por qué.

agosto 17th, 2016

Más de 11.500 atletas de 206 países compiten en las olimpiadas de Rio 2016, pero cuando se trata carreras de larga distancia, nadie (o muy pocos) pueden vencer a los corredores de África Oriental.

Muchos piensan que la razón de esta superioridad deportiva es consecuencia de algo genético, pero tras 15 años de investigaciones, no hay una evidencia rotunda que indique que el cuerpo de un corredor de esta región -de piernas esbeltas y largas- contribuya a aumentar su rendimiento.

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Según un reciente estudio internacional liderado por el profesor Yannis Pitsiladis de la universidad de Glasgow, el rendimiento de un deportista de clase mundial se debe a una combinación de factores fisiológicos, conductuales, así como otros ambientales.

Uno de los factores sugeridos son las largas caminatas que desde pequeña edad están obligados a realizar los africanos del este, con distancias de entre 5 y 20 km del hogar al colegio.

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“Pero esta introducción temprana al entrenamiento de resistencia no parece resultar en una mayor capacidad aeróbica -factor clave en el desempeño de resistencia- que la que se ve en los corredores de distancia europeos”, señala Andy Galbraith, profesor en psicología de la Universidad del Este de Londres, en el sitio académico The Conversation.

Otros apuntan a que estos atletas son criados en la altura, en particular de la región de Eldoret, a unos 2.500 metros sobre el nivel del mar, con un clima moderado que permite correr durante todo el año.

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“Esto puede llevar a que tengan niveles más altos de hemoglobina -encargada de transportar oxígeno a través del cuerpo- y de hematocrito -el volumen de glóbulos rojos en la sangre-, que ayudan a un aumento en la habilidad para transportar oxígeno a los músculos que están trabajando”, detalla Galbraith.

La altura no explica por sí sola el éxito de los atletas africanos, sino que la diferencia surge a partir de la habilidad de los atletas del este de África de entrenar en altitud a una alta intensidad.

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“La actividad física en la infancia y un entrenamiento intenso en la adolescencia, permite que algunos corredores kenianos tengan una alta capacidad aeróbica así como una buena economía de rendimiento, lo que los hace unos corredores superiores”, escribieron los investigadores de la universidad de Copenhague en un estudio publicado en el Scandinavian Journal of Medicine and Science in Sports.

En países relativamente pobres, el éxito en eventos lucrativos de carreras de distancia puede ser una ventaja considerable en la posición social de un atleta”, comenta Galbraith, que apunta a la motivación económica como la última razón para explicar esta superioridad.

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“Pero un tipo de cuerpo óptimo, llevado a una excelente eficiencia biomecánica también puede jugar un papel importante en estos corredores”, apunta el experto.

Esa parece ser la combinación de factores que hacen que sea muy difícil ganarle en carreras de larga distancia a los atletas de África oriental.

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