Drogas y abortos: Los oscuros secretos de Hollywood durante la “época dorada” del cine

“La era dorada” del cine en Hollywood tiene una gran reputación sin embargo, estaba tan corrupto y era tan escandaloso como hoy en día.

Drogas y abortos: Los oscuros secretos de Hollywood durante la “época dorada” del cine

octubre 2nd, 2017

El viejo Hollywood tiene una gran reputación y es conocido como “La era dorada” del cine. Sin embargo, estaba tan corrupto y era tan escandaloso como hoy en día.

En la década de 1930, era bastante común darle anfetaminas a los niños actores, forzar a las mujeres a tener abortos o exponer a los actores negros a un  evidente racismo…

Las estrellas infantiles eran obligadas a trabajar a veces por más de 72 horas seguidas

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Hoy en día, la mayoría de las personas saben que el negocio del espectáculo puede ser uno de los peores lugares para un niño. Bueno, las cosas no eran muy diferentes en el viejo Hollywood. Estrellas juveniles como Judy Garland o Mickey Rooney son los ejemplos perfectos de como eran tratados los niños pobres en el negocio del cine en la década de 1930.

Garland y Rooney fueron forzados a trabajar 18 horas diarias, 6 días a la semana y a actuar en películas indefinidamente. Ambos terminaban la filmación de una película y los llevaban a otro set para comenzar otra, todo esto en el mismo día. Este ritmo los llevó a padecer problemas de salud con el paso de los años.

Estudios como MGM le daban anfetaminas a los niños

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Como solución a las alicaídas estrellas infantiles, MGM decidió mejorar su rendimiento dándoles anfetaminas.  A los niños se les daba una gran dosis de anfetaminas farmacéuticas que los podían tener trabajando por 72 hs sin parar. Luego los obligarían a dormir dándoles pastillas para el sueño. Para el momento en que Judy Garland se convirtió en adulta, comenzó a resistirse a ser una adicta a las drogas y el alcohol. Ella dijo:

“Nos tenían (Mickey y Judy) trabajando por días y noches sin parar. Nos daban pastillas para mantenernos despiertos.  Luego nos llevaban del estudio a un hospital y nos knockeaban con pastillas para dormir. Luego de 4 horas nos despertaban y nos volvían a dar las pastillas, de esta forma podíamos estar trabajando por 72 horas seguidas.”

Más controles y más drogas…

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Si bien los ejecutivos estaban llenando de estimulantes a los niños, al mismo tiempo trataban de controlar a los actores adultos por todos los medios posibles. Como parte de sus contratos, se esperaba que las estrellas se presentaran en los estudios en todo momento. Incluso cuando estaban fuera del horario de trabajo. Se les tenía estrictamente prohibido cualquier comportamiento inmoral y esto incluía (irónicamente) el uso de drogas. Sin embargo, dentro de los sets de películas a muchas estrellas se les daban drogas para mantenerlos trabajando muchas horas.

 

Las transformaciones faciales eran más comunes de lo esperado

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Hoy en día, las cirugías plásticas son algo común en el ambiente del espectáculo. Pero en aquellos tiempos, aunque no lo crean, también lo era. Como el resto de las grandes decisiones, estas venían de los altos mandos ejecutivos de los estudios. Un ejemplo perfecto es el de la chica de la foto superior, Margarita Cansino, quien transformó completamente su apariencia latina a la clásica chica norteamericana. También cambió su nombre y se puso uno más célebre: Rita Hayworth.

Igualmente al día de hoy, a las actrices se les recomendaba mantenerse flacas. Judy Garland denunció que el estudio le daba pastillas para adelgazar, limitaba la cantidad de comida que consumía y a veces solo le daban sopa de pollo. También llegó a fumar 80 cigarrillos al día para mantener su peso, ya que estos le quitaban el hambre.

Las vidas personales de los actores eran fuertemente controladas

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En este punto, es bastante obvio que tanto actores como actrices eran controlados en el viejo Hollywood. Tal vez incluso más que hoy en día. Agentes del estudio tenían una autonomía completa sobre la apariencia de las estrellas, sus apariciones públicas y prácticamente de toda su carrera.

También tomaban control de los detalles privados de las estrellas, como con quien salían o con quien se casaban. Cuando la actriz Kim Novak y el cantante negro Sammy Davis Jr se enamoraron, el productor Harry Cohn se interpuso y rompió la relación. Le dijo a Davis que si no terminaba su relación con Novak llamaría a sus contactos y le arruinaría su carrera.

 Los ejecutivos de los estudios les enviaban “Amigos” a los actores pero estos eran en realidad espías

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Además de todo lo que hemos hablado anteriormente, a las estrellas se les “daba” amigos por parte de los estudios de cine. Estos falsos amigos eran en realidad espías, quienes controlaban a los actores como si fueran sus padres.  A ambos, Garland y Rooney, se les asignaron “Asistentes” quienes juntaban información sobre el estado mental del actor y luego reportaban directamente con los directivos del estudio. Garland no tenía idea de que su asistente no era realmente su amigo y quedó devastada al enterarse que su confidente más cercano era en realidad un espía.

Los estudios forzaban a las mujeres a tener abortos

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De acuerdo a una actriz anónima que ejerció en los años de la “Era Dorada” de Hollywood, el aborto era considerado algo normal entre las jóvenes estrellas. Los poderes machistas en el viejo Hollywood eran tan influyentes que los ejecutivos de los estudios tomaban control de cada parte de la vida de una estrella, incluso la de sus órganos reproductivos.

Los grandes estudios como MGM, Paramount Pictures, Warner Bros y otros, presionaban a sus actrices a realizarse abortos si veían que un embarazo podría afectar su imagen pública. Un ejemplo perfecto es de quien hemos estado hablando todo este artículo: Judy Garland. Con 18 años, Judy intentó alejarse de su estudio cuando se casó con un escritor de 31 años y quedó embarazada. Pero los ejecutivos no la dejarían irse tan fácilmente…

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A Jean Harlow le prohibieron casarse porque el estudio queria mantener su imagen de sex symbol. Como resultado, Harlow tuvo relaciones a escondidas con su novio y cuando inevitablemente quedó embarazada, el estudio organizó un aborto. En otra ocasión, Joan Crawford quedó embarazada mientras tenía una aventura con Clark Gable, el estudio la ayudó a tener un aborto y mantuvo el secreto para que su esposo no se enterara.

Racismo

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Esto no es algo raro de esperar en los Estados Unidos de mediados de siglo XX, el viejo Hollywood se caracteriza por ser terriblemente racista. En la década del 30, los estudios estaban segregados y las estrellas blancas y negras se mantenían separadas, incluso si trabajaban en la misma película.

Cuando Lennie Bluett, actriz de “Gone with the Wind” (Lo que el viento se llevó), le dió un tour a Clark Gable por el estudio. Él juró renunciar al negocio del cine a menos que los carteles racistas de “Blancos” y “De color” fueran quitados del estudio. Además, las mujeres negras en particular eran siempre contratadas para los papeles de sirvientas. Hattie McDaniel, una actriz negra, apareció en 70 películas, todas como sirvienta…

Otras cosas que suceden en Hollywood se mantienen ocultas hasta el día de hoy, durante los sesentas los estudios comenzaron con el uso del LSD como droga principal para mantener entretenidos a los actores y hoy en día el consumo de cocaína es gigantesco.

Y por último hay que hablar de la pedofilia, ese mal que se encuentra profundamente arraigado desde principios del siglo XX. El actor Elijah Wood ha sido el último de una larga lista de actores que ha denunciado esta práctica en Hollywood.

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