Las personas ansiosas perciben el mundo de una manera diferente

Aunque se crea que las personas con enfermedades mentales son responsables de sufrirlas, la ciencia dice que en realidad estos trastornos tienen bases genéticas

Las personas ansiosas perciben el mundo de una manera diferente

marzo 29th, 2016

Lo primero que hay que saber a la hora de hablar de enfermedades mentales que las personas que las padecen no son responsables de sufrirlas. La verdad es que la mayoría de los trastornos de este tipo tienen bases genéticas o fisiológicas. La ansiedad es una de ellas.

Una investigación reciente publicada en la revista Current Biology indicó que las personas que sufren ansiedad perciben el mundo de una manera totalmente distinta debido a una diferencia cerebral.

Las personas ansiosas perciben el mundo de una manera diferente - Imagen 1

Cómo actúa la ansiedad en el cuerpo

El cerebro humano está preparado para reaccionar instantánea e instintivamente al peligro. Cuando detecta que podemos estar en riesgo, el cuerpo se prepara para sobrevivir (alista los músculos para huir, dilata las pupilas o disminuye la actividad intestinal) y cuando no corremos peligro, el cuerpo y la mente se encuentran en un estado generalizado de “calma”. De hecho, ese estado de tranquilidad y estabilidad es el que debería reinar en todo momento y es lo que se busca alcanzar luego del modo de alerta.

El problema aparece cuando el estado de nerviosismo y estrés se vuelven normales y la calma excepcional.

El ritmo de vida acelerado y el estar conectado a las responsabilidades por causa de la tecnología, son algunas de las causas que hacen que una persona no se pueda relajar y salir de la situación de “alerta”. Cuando se llega a este punto de “hiper-alterta” comienza la ansiedad.

Un equipo de investigadores del Weizmann Institute of Science de Israel indagó en su trabajo en las reacciones de la gente con ansiedad ante diferentes estímulos que indicaban peligro o seguridad, para saber si podían diferenciarlos con facilidad.

En el estudio, la mente de personas ansiosas no pudo reaccionar correctamente entre los diferentes estímulos. Esto significa que su cerebro fue incapaz de distinguir las situaciones nuevas e irrelevantes de las situaciones familiares o que no eran amenazantes. Por eso, las personas con ansiedad tienden a generalizar en exceso las experiencias emocionales, amenazantes o no.

Lo más importante de todo para los investigadores, era demostrar que esta reacción en general se escapa del control del individuo, ya que tiene una base estructural del cerebro.

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Para eso, los investigadores hicieron que los participantes intentaran asociar tres sonidos específicos con tres resultados distintos: perder dinero, ganar dinero o ni perder ni ganar dinero. En la siguiente fase del estudio, los participantes escuchaban 15 sonidos y debían identificar si los habían oído antes o no.

La mejor manera de tener un buen resultado en el juego de identificar melodías era no confundir los nuevos sonidos con los que se habían oído en la primera fase del estudio. Los autores de la investigación se dieron cuenta de que las personas con ansiedad tenían una mayor tendencia a confundir un sonido de los nuevos con uno de los que habían oído antes que los sujetos que no sufrían ansiedad.

Esto no tiene que ver con dificultades auditivas o de aprendizaje, sino que indica que percibían los sonidos anteriores, asociados a una experiencia emocional como es ganar o perder dinero, de una forma diferente a la de los demás participantes.

Los investigadores descubrieron que, durante el estudio, las personas con ansiedad presentaban cambios en la amígdala, la región del cerebro asociada con el miedo. “Los rasgos de la ansiedad pueden ser completamente normales e incluso beneficiosos desde el punto de vista evolutivo”, afirmó el autor principal de la investigación, Rony Paz.

De esta forma, este estudio se suma a la larga lista de investigaciones que busca combatir la creencia de que la ansiedad es simplemente un síntoma y es más bien una afección que puede ser abordada no sólo desde un punto de vista psicológico, sino también fisiológico.

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