Todo lo que tenés que saber sobre las adicciones

Los que padecen esta dificultad son el emergente de una familia disfuncional y tienen una personalidad lábil que los hace vulnerables.

Todo lo que tenés que saber sobre las adicciones

junio 15th, 2016

“Adicción” significa “sin palabras”: lo que no puede ser dicho. Esto es lo que les sucede quienes caen en el consumo de sustancias (ya sea drogas ilegales, drogas legales, como el alcohol o el tabaco, o medicación recetada) o en las complejas redes de adicciones que no conllevan el  consumo de sustancias, como el juego compulsivo, el uso abusivo de Internet, el sexo, la comida o las compras sin control.

Las personas con adicciones emergen de una familia casi siempre disfuncional, en la que uno de los rasgos predominantes es la  falta de comunicación. El adicto “habla” a través de un síntoma, que es la adicción; pone en ese difícil lenguaje lo que sucede en su propia vida y en su entorno.

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“La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la adicción como una enfermedad  que tiene que ver con el vínculo destructivo que se establece entre una persona y una sustancia, de modo que, a pesar de que la persona se da cuenta de que la daña, no la puede dejar”, explica el counselor Juan Facundo Cincunegui, de Choice Counceling, un espacio dedicado al tratamiento de adicciones. La OMS establece también que la adicción no es un desorden moral o un vicio, sino una enfermedad primaria (que no es consecuencia de otras enfermedades), y que afecta todas las áreas de la vida.  En la adicción siempre hay factores desencadenantes.

“Toda adicción despierta una disociación del yo y una ruptura con la realidad”, prosigue. “Esto no implica que sea permanente; por eso nosotros decimos que la adicción es un problema de afrontamiento: el problema no está afuera, en la droga, sino en la persona y en el vínculo que establece – un apego destructivo – a esa cosa. Para recuperarse la persona debe tener un nuevo afrontamiento”.

En la vida de las personas que sufren adicciones confluyen una serie de factores que contribuyen al desarrollo  de este apego destructivo:

-Familias disfuncionales. Cincunegui explica que en general, la de los adictos son familias que carecen de comunicación, y en las que hay ausencia de roles paterno y materno y falta de límites.

-Grupo de pares consumidor. Si una persona está rodeada de otras que consumen drogas, es más factible que desarrolle este apego.

-Personalidad lábil. Quienes caen en el abuso de sustancias o en conductas adictivas tienen poca tolerancia a la frustración, inmadurez e impulsividad.

-Dinámica de vida sin objetivos. La falta de objetivos y de proyectos de vida hace a una persona más vulnerable a una adicción.

El adicto, en general, niega su situación. Por eso suele ser su entrono afectivo – familia o pareja – el que pide ayuda. Y este entorno será clave en su recuperación.

La influencia del “afuera”

Suele asociarse la idea de “adicción” al consumo de drogas como la marihuana, la cocaína, el éxtasis o el paco, entre tantas otras. No hay que olvidar, sino embargo, que sustancias socialmente aceptadas como el tabaco o el alcohol también se incluyen entre las sustancias asociadas al consumo adictivo.

Y también están las adicciones que no implican consumo de sustancias, pero sí conductas adicticas: la ludopatía (juego compulsivo), la adicción a Internet, al sexo, a la comida o a las compras sin límite.

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La doctora Susana Calero, directora del Centro de Asistencia, Capacitación e Investigación de las Socioadicciones (CACIS) y creadora del Servicio de Adicciones del Hospital Álvarez de la Ciudad de Buenos Aires, sostiene que las adicciones son síntoma de una patología de base que tiene una persona. Se trata de un problema multifactorial y multicausal, en la que siempre hay circunstancias de base que la propician, tales como trastornos de personalidad, trastorno impulsivo ‑compulsivo o trastorno depresivo;  duelos no resueltos; dificultad para tolerar la frustración o para adaptarse a nuevas circunstancias.

“Las situaciones de crisis de origen individual o socio-familiares, como las carencias afectivas y los problemas económicos, entre otras, llevan al sujeto a experimentar sentimientos de soledad, tristeza. Estas crisis suelen ser el origen de patologías psicológicas y psiquiátricas, e inducir al individuo a conductas compulsivas y/o adictivas”, explica.

La doctora Calero dice que la adicción debe ser vista como un problema más amplio; desde esta mirada, considera que “todos tenemos adicción a algo”. Calero tiene una mirada muy crítica hacia lo que muestra el entorno social, incluso a veces a través de las noticias: la insistencia en mostrar casos de abuso de sustancias, como los casos de adolescentes que abusan del alcohol, por ejemplo, se convierte en un modelo negativo que puede estimular el consumo.

Por eso el tratamiento de las adicciones requiere atender el desequilibrio de base que trae cada adicto, acompañarlo con tratamiento psiquiátrico o psicológico y trabajar con su entorno familiar y afectivo. El camino hacia la recuperación puede recorrerse exitosamente cuando se pide (y acepta) la ayuda necesaria para volver a la vida.

La recaída: una oportunidad, no un fracaso

En la recuperación de las adicciones, las recaídas no son la excepción, sino más bien la regla. Una investigación publicada por Psychology Today, de los EE.UU., señala que más del 80 % de las personas tratadas por problemas con el alcohol volverán a beber por lo menos una vez. Entre el 60 % y el 90 % de los ex fumadores volverán a encender un cigarrillo dentro del año de haberlo abandonado y más de un 90 % de los jugadores compulsivos  que abandonaron las apuestas volverán a hacerlo alguna vez.

Estas estadísticas inspiraron una nueva “psicología de la adicciones” que pone el problema de las recaídas en el centro. Reconoce que son dolorosamente comunes, pero también que sólo pueden ser un tropezón en el camino hacia la recuperación.

Cómo enfrentarlas

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Las doctrinas basadas en la abstinencia total, que alguna vez dominaron el pensamiento sobre las adicciones, han dado lugar a un acercamiento más flexible, que da  más espacio a la aceptación y  al perdón. Superar un hábito es visto más bien como un proceso lento y vacilante, plagado de deslices y vueltas atrás. Esta comprensión está motivada en parte por los descubrimientos de las neurociencias, que dicen que las adicciones producen cambios en el cerebro que lleva tiempo revertir.

Desde este punto de vista, la adicción es considerada una enfermedad crónica en la que las recaídas son parte de esa condición. Por eso, una recaída puede proveer información útil. El secreto es ver el episodio como una oportunidad para desarrollar mejores técnicas que ayuden a anticipar o superar el deseo de consumo.

Algunas de estas estrategias son:

-Identificar los disparadores que llevaron al consumo o a otras conductas compulsivas.

-No “tirar la toalla” después de una recaída ni sentir culpa; hay que verlas como parte del proceso de recuperación.

-Analizar minuciosamente sentimiento y circunstancias: ¿qué estaba sintiendo? ¿Qué me había pasado más temprano ese día? ¿Quién estaba cerca?

-En el tratamiento de la obesidad, la Fundación ALCO utiliza como una de las herramientas el registro de comidas, a fin de ayudar a quienes están en tratamiento y aún, en mantenimiento, a no perder de vista lo que comen.

-También hay que tener en cuenta que quienes se han recuperado de alguna adicción viven rodeados de tentaciones (comidas, bebidas, gente que fuma, casinos, etc) que pueden actuar como presión psicológica y emocional.

Poder reconocer los propios sentimientos y las situaciones que hacen a una persona más vulnerable al consumo le facilitará el pedir ayuda.  Y, si la recaída fue inevitable, hay que saber que no es un fracaso sino un tropiezo que se puede revertir con éxito, y continuar asertivamente el camino de la recuperación.

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