Comenzó como un calzado para los obreros británicos en los ’60 y hoy es un ícono mundial

Hoy son una marca instalada a nivel mundial pero el nacimiento de los míticos borcegos Dr Martens tiene su origen en la Europa de post guerra

Comenzó como un calzado para los obreros británicos en los ’60 y hoy es un ícono mundial

February 8th, 2018
Federico Ruiz

La popularidad del borcego icónico de la marca Dr Martens comenzó a gestarse hace medio siglo, en una Inglaterra de post guerra y debido al accidente que protagonizó un médico soldado alemán mientras esquiaba.

 

El Dr Klaus Martens, fue un soldado y profesional de medicina alemán que con 25 años participó de la Segunda Guerra Mundial. El conflicto bélico finalizó y el nazismo se derrumbó, Martens aprovechó para retomar su hobby de esquiar. En una de sus prácticas sufrió una lesión en su tobillo por utilizar sus botas del ejército, por lo que decidió proyectar un calzado que le diera comodidad y seguridad a la hora de practicar su actividad deportiva favorita. Con cuero flexible y suelas con aire fabricó su primer par de botas. Fueron el puntapié inicial para una pequeña cadena de producción y una oportunidad de negocios.

Más tarde, ya el trabajo artesanal en marcha, Martens se asoció con un amigo de la universidad, el Dr Herbert Funck y ambos comenzaron a producir y vender el calzado que por aquella época tenía mucha aceptación entre las “amas de casa”. Gracias al rédito de esta pequeña popularidad, ambos lograron abrir una humilde fábrica en Munich.

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El gran salto en las ventas se produjo cuando decidieron llevar su producto a Inglaterra y volverlo internacional. Allí, en 1959, en una pequeña fábrica ubicada en Northamptonshire, que era propiedad de la familia Griggs, Martens compró la patente para fabricar el primer par con la hoy icónica costura amarilla y la famosa suela con amortiguación de aire “AirWair”. El 1 de abril de 1960 se vendió el primer ejemplar de estas características.

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Era un zapato económico, reforzado y útil para labores físicos. El modelo de la bota de ocho agujeros se popularizó entre los obreros de todas las edades gracias a su precio, sólo costaba dos libras. La clase trabajadora tenía acceso a unos zapatos de calidad y durabilidad por una módica suma.

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La música fomentó mucho su uso. Pete Townshend, de The Who, fue el primer rockero en vestirlos. Por durabilidad, por su versatilidad, su estilo unisex y su asociación al concepto de “actitud”, fueron varios los grupos urbanos británicos y europeos que los usaron en las décadas del ’70 y ’80. Representaban anarquía, revolución y libertad, por eso no llamaba la atención ver grupos punks y skinheads utilizando este calzado. Bandas como The Clash y Sex Pistols expandieron los Martens entre sus seguidores y luego llegó la colonización del público estadounidense gracias a la movida Grunge de Seattle.

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Ya más cerca en el tiempo, con la distintiva comercial totalmente instalada pero algunos problemas económicos, la marca original cambió de dueño debido a las bajas en las ventas y se empezó a producir de forma masiva en China y Thailandia a partir del 1 de abril del 2003. Al poco tiempo, gracias a un repunte en la actividad empresarial, la marca reabrió la antigua fábrica inglesa y se realizó una edición especial “made in England”.

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Hoy continúa produciendo unos 50 pares diarios en la fábrica/museo de Northamptonshire, además de que también mantiene el grueso de borcegos proveniente de Asia,  e incluso se ha expandido mucho por el mundo abriendo masivamente locales de venta directa.

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