NIÑOS VEGANOS: Los riesgos de mantener una dieta libre de proteína animal

El veganismo se ha popularizado mucho durante estos últimos años, pero ¿Es recomendable para niños una dieta libre de proteína animal?

NIÑOS VEGANOS: Los riesgos de mantener una dieta libre de proteína animal

julio 11th, 2016

Existe una corriente de alimentación que es más extrema que el vegetarianismo. Se trata del veganismo, que tiene como base no consumir ningún producto de origen animal. Esto elimina de la dieta huevos, leche, quesos, yogurt, mantequilla, miel, además del uso de cueros, pieles y lana en la vestimenta.

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Muchos de los que abandonan el consumo de carne y se convierten en vegetarianos dan luego un paso más y dejan de comer todo lo que provenga del reino animal.

Hasta ahí, cada uno con sus ideales, los cuales pueden compartirse o no. ¿Pero qué ocurre cuando se inicia en este tipo de alimentación a un niño pequeño que comienza a incorporar alimentos sólidos a su dieta? Porque una de las premisas del veganismo es que ningún otro mamífero del reino animal debe tomar leche de otra especie una vez que ha finalizado el período de lactancia materna. Y sobre esa base, justifican la el no suministro de leche de vaca ni sus derivados al finalizar la lactancia.

Pero por estos días se desató la polémica, al conocerse dos casos de niños italianos hospitalizados y en mal estado nutricional a causa de llevar una dieta vegana.

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Una niña de dos años fue ingresada en el Hospital Gaslini de Génova en condiciones gravísimas y los médicos tuvieron que reanimarla por una fuerte carencia de vitamina B12. Además, los niveles de hemoglobina estaban muy bajos y pesaba por debajo de lo normal, lo que afectó a su sistema neurológico.

La pequeña, llamada Chiara, mantenía una dieta basada en leche materna y nada de procedencia animal. Y si bien tras su estancia en la Unidad de Cuidados Intensivos, la niña empezó a dar señales de mejora, los médicos alertaron que la falta de vitamina B12 podría haberle provocado daños neurológicos permanentes.

Hoy se supo que la justicia italiana había quitado la custodia legal a los padres de una guagua de 14 meses, que fue internado en un hospital de Milán por sus abuelos y la revisión inicial arrojó que el menor pesaba 5 kilos, que es lo que pesa un niño a los cinco meses, aproximadamente.

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El menor, cuyos padres lo habrían mantenido en una dieta vegetariana sin proporcionar suplementos dietéticos, estaba severamente desnutrido y principalmente preocuparon a los especialista sus niveles peligrosamente bajos de calcio. Para complicar las cosas, el niño debió ser sometido a una cirugía de emergencia debido a una condición cardíaca congénita, que se vio agravada por su estado nutricional.

Los medios italianos reportaron que el personal del hospital informó del caso a los servicios sociales y que los padres del bebé habían perdido la custodia de su hijo.

“El caso nos obliga a reflexionar sobre los regímenes de alimentación poco comunes”, señaló Luca Bernardo, director de pediatría del hospital milanés.

Y en junio pasado, un niño de 11 meses de edad, cuyos padres son veganos, recibió tratamiento por malnutrición grave en un hospital de Florencia.

Estos casos, sumado a las no pocas celebrities locales que alimentan a sus hijos con dietas vegetarianas y veganas, llevó a consultar a la médica especialista en Nutrición Virginia Busnelli sobre si existen riesgos reales en llevar una dieta sin productos de origen animal en niños pequeños.

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“Los niños sometidos a planes de alimentación pobres o inadecuados tienen alto riesgo de desarrollar deficiencias debido a su rápido crecimiento y a las necesidades para sostenerlo. Los lactoovovegetarianos y lactovegetarianos pueden cubrir las necesidades de aminoácidos y proteínas requeridas para el crecimiento, así como el requerimiento energético. La ingesta de vitaminas tampoco suele ser un problema aunque sería prudente controlar la deficiencia de hierro y de zinc -aseguró-.

Sin embargo, las dietas veganas deben planearse cuidadosamente; además de los nutrientes críticos es importante el aporte de energía. Alcanzar las necesidades en bebés y niños no es sencillo y se suelen detectar casos de desnutrición”.

Consultada sobre qué recaudos deben tomarse en caso de que los padres opten por ese tipo de alimentación para sus hijos, la directora médica de Crenyf, centro de atención médica multidisciplinaria, consideró que “la simple evaluación de la ingesta en estos niños no es suficiente, pues la información puede estar distorsionada”.

“La evaluación del crecimiento y el estado hematológico brindan mejor información sobre el estado nutricional, ya que muchas veces aunque las dietas parecen seguir criterios apropiados los niños pueden estar francamente mal nutridos”, destacó Busnelli, para quien “la principal recomendación para estos padres sería realizar un trabajo en equipo con el médico pediatra, el médico nutricionista y el licenciado en nutrición generando un enfoque multidisciplinario que permita asesorarlos y acompañarlos en esta decisión sin que esta afecte el crecimiento de su hijo”.

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Y tras asegurar que “muchos minerales están comprometidos en las dietas veganas, no sólo por sus cantidades sino por los posibles problemas de biodisponibilidad”, remarcó que “el calcio y las vitaminas D, B12 y riboflavina pueden ser deficientes en dietas mal planificadas y generar grandes repercusiones clínicas”.

A la pregunta acerca de si debería complementarse con vitaminas o algún suplemento los nutrientes que no incorporan a través de la alimentación, la profesional respondió sin dudarlo: “Por supuesto”.

“La vitamina B12 puede aportarse mediante suplementación con alimentos fortificados con leche de soja, sustitutos de carnes, algas, soja fermentada y otros productos suplementarios en cantidades apropiadas. La vitamina D puede obtenerse por la exposición de la piel a la luz solar o con suplementos. Además, hay que ejercer un control adecuado de calcio, riboflavina y zinc como expresamos anteriormente, así como también las necesidades proteicas y energéticas”, finalizó.

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