Esteroides: los peligros detrás del sueño del cuerpo ideal

Daño hepático, insuficiencia renal y problemas cardíacos son algunas de las consecuencias del uso de anabólicos con fines estéticos.

Esteroides: los peligros detrás del sueño del cuerpo ideal

enero 11th, 2016

Esbeltos y de aspecto saludable por fuera, los cuerpos “creados” sobre la base de este tipo de drogas lejos están de mostrar una perfección igual en su interior. Daño hepático, insuficiencia renal y problemas cardíacos son algunas de las consecuencias del uso de anabólicos con fines estéticos.

Se denomina esteroides anabólicos a la testosterona y a las drogas que actúan en el cuerpo como la testosterona. El término esteroide se refiere a su estructura química y el término anabólico se refiere a su habilidad de promover el crecimiento muscular.

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Pese a que la ciencia todavía debate si se trata de una adicción o no, es una realidad que el uso de esteroides anabólicos genera una dependencia compulsiva basada en el anhelo de una figura perfecta.”El deseo de tener una imagen poderosa y viril hace que los hombres consumidores de esteroides anabólicos nieguen la realidad, que incluye el conocimiento de los efectos tóxicos”, sostuvo el médico y psicoanalista Ricardo Rubinstein, miembro de la Asociación Psicoanalítica Argentina y autor del libro Deportes al Diván.

¿Qué son los esteroides anabólicos?

La producción de testosterona durante y después de la adolescencia es responsable de la maduración sexual y del crecimiento muscular y en altura. Los médicos prescriben esteroides anabólicos a quienes tengan una producción inadecuada de testosterona.

En un hombre normal, la testosterona está presente desde la vida fetal. Durante el desarrollo del feto, es responsable de la formación de los genitales y contribuye a la diferenciación de funciones cerebrales que no son iguales en hombres y mujeres (como la reproducción y el comportamiento sexual).

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Durante la pubertad, la producción de testosterona aumenta dramáticamente causando el rápido crecimiento en altura, el engrosamiento y endurecimiento del pelo corporal, el descenso del tono de voz, el desarrollo genital, el acné y el crecimiento muscular típico de esa etapa de la vida. Además, influye en la producción de las proteínas que transportan grasa en la sangre y reduce los niveles de la proteína “buena” que transporta lípidos, y protege contra enfermedades del corazón. La testosterona contribuye también en el aumento de la libido que ocurre en esta etapa.

Una vez que la pubertad termina, los niveles de testosterona tienden a ser constantes durante la adultez.

Pero algunas veces hombres y mujeres usan los esteroides anabólicos ilegalmente por la capacidad de aumentar la masa muscular. Se presentan como píldoras o como soluciones inyectables, aunque también hay preparaciones tópicas de testosterona que incluyen cremas, geles y parches que liberan pequeñas cantidades de la hormona y son absorbidas por la piel.

Fue durante la Guerra Fría que se introdujo el uso de esteroides anabólicos dentro de la competición atlética internacional. Los países comunistas de Europa del Este empezaron a usarlos para mejorar la performance de sus atletas, tanto hombres como mujeres, y esto alcanzó rápidamente al resto del mundo.

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Tyson Gay fue un atleta que dio positivo en la prueba de esteroides.

En el principio de los 70 casi tres cuartos de los atletas corrían de medias a largas distancias o hacían deportes de campo admitiendo que usaban esteroides y muchos de los levantadores de peso también lo hacían.

El uso de esteroides anabólicos en los Juegos Olímpicos fue prohibido recién en 1976. Diversas asociaciones de deportes tanto amateurs como profesionales fueron adoptando gradualmente estas prohibiciones también.

Su uso ilegal

En principio una forma sofisticada de consumo era mediante cremas o parches que aumentan temporalmente los niveles naturales de la hormona pero en una cantidad normal, de esa forma se podía evadir algunos exámenes.

Actualmente esa estrategia es más fácil de frustrar ya que se testea la relación de testosterona con un metabolito menor: la epitestosterona, que está presente en no más de una proporción de 4 a 1 normalmente. Entonces cuando esta llega a 6 a 1, por ejemplo, casi siempre indica uso de testosterona.

Entonces los atletas sofisticados empezaron a usar combinaciones de testosterona y epitestosterona para engañar los controles.

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Cómo impacta en el deporte

Según la comunidad científica, los esteroides anabólicos no pueden causar alguna mejora real en la performance atlética. Esta convicción se basaba en resultados de una serie de estudios. Tomaron un grupo de hombres y todos realizaron un ejercicio físico, algunos con testosterona y otros con un placebo. En general todos mejoraron y se detectó que agregar un poco más de testosterona sólo puede tener poco impacto.

Pero es posible que simplemente la sensación de energía que brindan los esteroides anabólicos o incluso el estímulo psicológico de tomar una droga que mejora el rendimiento pueda tener un impacto real en la performance deportiva. En un ambiente altamente competitivo de atletas sumamente entrenados, la sensación de ventaja puede ser necesaria.

Los riesgos

No hay duda alguna de que el uso de esteroides anabólicos puede traer terribles consecuencias en la salud. En las mujeres es muy claro: ellas producen usualmente una muy poca cantidad de testosterona, entonces los niveles altísimos que produce el consumo de esteroides anabólicos llevan a la aparición de características masculinas: más musculatura, voz más grave, pelo más grueso y duro, calvicie y engrandecimiento del clítoris. Los cambios anatómicos causados por el uso de esteroides son irreversibles.

Además, las mujeres experimentan aumento de las proteínas que promueven las enfermedades cardiovasculares y disminución de las que protegen al corazón.

En adolescentes masculinos el uso de esteroides anabólicos puede causar un final prematuro de la pubertad, dificultando el crecimiento típico de esta etapa. Algunos de los efectos son también irreversibles.

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Normalmente el crecimiento de los niveles de testosterona durante la pubertad simula el crecimiento esquelético y finalmente lo detienen, “cerrando” la punta de los huesos que se alargan. Cuando esto sucede no puede haber crecimiento futuro. Es decir que los esteroides aceleran este proceso.

En los hombres, ciertos esteroides anabólicos causan la aparición de quistes llenos de sangre en el hígado que, en caso de romperse, pueden causar efectos feminizantes en los hombres, por ejemplo, el crecimiento de pechos. Esto sucede porque una pequeña cantidad de testosterona en el cuerpo se convierte en la hormona femenina estradiol. Esta condición comúnmente se desarrolla en levantadores de peso.

Por otro lado, existen casos aislados de enfermedades hepáticas y cáncer de hígado que fueron atribuidos al uso de esteroides anabólicos particulares. Pero lo más importante es que pueden causar la muerte.

El debate sobre la adicción

Aún no hay consenso en la ciencia sobre si su consumo genera adicción o no, pero impulsada por la Unesco, se firmó la Convención Internacional contra el Dopaje en el Deporte en la que los gobiernos de todo el mundo se pusieron de acuerdo por primera vez para aplicar la fuerza del derecho internacional contra el dopaje.

Lo cierto es que los esteroides anabólicos ciertamente encuentran el primer criterio de adicción desde el momento que los usuarios los consumen en ausencia total de necesidad médica, más allá del conocimiento de las consecuencias negativas.

Si bien no causan la clase de cambios cerebrales de otras drogas adictivas, como la cocaína y la heroína, está claro que las personas desarrollan una dependencia compulsiva hacia ellos y de muy buena gana toleran las consecuencias negativas en su salud.

Además, las personas que abusan de esteroides pueden padecer de los síntomas del síndrome de abstinencia cuando dejan de tomarlos, entre los cuales están cambios en el estado de ánimo, fatiga, desasosiego, pérdida de apetito, insomnio, disminución del deseo sexual y deseo vehemente por seguir usando esteroides. Pero el síntoma más peligroso es la depresión porque a veces lleva a intentos de suicidio.

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