3 razones por las que la NASA cree que El Niño de 2015-2016 será “poderoso”

La NASA ha planteado tres razones por las cuales cree que el fenómeno de El Niño de 2015-2016 será tan “grande y poderoso” como el peor de la historia, registrado en 1997-1998. “No hay duda, son muy similares. Los fenómenos de 1982-1983 y 1997-1998 fueron los de mayor impacto en el anterior siglo y en […]

3 razones por las que la NASA cree que El Niño de 2015-2016 será “poderoso”

diciembre 31st, 2015

La NASA ha planteado tres razones por las cuales cree que el fenómeno de El Niño de 2015-2016 será tan “grande y poderoso” como el peor de la historia, registrado en 1997-1998.

No hay duda, son muy similares. Los fenómenos de 1982-1983 y 1997-1998 fueron los de mayor impacto en el anterior siglo y en muchas maneras parece que ahora vemos una repetición“, explicó a BBC Mundo el experto de la NASA William Patzert. Añadió que en esta ocasión “es casi un hecho que los impactos serán enormes“.

Indicadores relacionados a las altas temperaturas de la superficie oceánica, las altísimas temperaturas registradas en el hemisferio norte y también que este año “El Niño no muestra signos de retroceder“, son los argumentos principales. Veamos más detalladamente cada uno:

1- Océanos crecidos

Alturas muy superiores a las usuales en el nivel del oceáno Pacífico son un indicador de que existe una gruesa capa de agua caliente. En estos mapas,generados por satélite, se ve “el patrón clásico” del fenómeno cuando ya está casi o completamente desarrollado. La NASA calificó de “sorprendente” la similitud en las anomalías de altura registradas en diciembre de 1997 y 2015.

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Lo que se ve en los gráficos son los niveles inusualmente altos en el oceáno Pacífico a la altura de la línea del Ecuador. El agua caliente y tibia que se ha acumulado en la zona es lo que atrae los nubarrones y las tormentas que ya comenzaron a producirse en parte de América Latina, fundamentalmente en países por debajo la línea del Ecuador.

Otra consecuencia de esto es el bajo nivel de lluvias en el sudeste asiático, lo cual contribuyó a la multiplicación de grandes incendios que han cubierto de humo a la región desde hace unas semanas.

Las similitudes en la temperatura oceánica en ambos periodos también tiene notables parecidos.

2-No disminuye

El Niño es un fenómeno natural que ocurre cada dos a siete años cuando las aguas cálidas de la región central del océano Pacífico se expande hacia el este, acercándose a las costas de América. Normalmente alcanza su momento más agudo a finales de año, pero sus efectos se sienten a lo largo de la primavera del hemisferio norte y pueden durar hasta los 12 meses siguientes.

Sin embargo, como señala la NASA, el fenómeno de este año no está mostrando signos de disiparse. Esa es “la firma de un gran y poderoso El Niño, explica la NASA.

3. Altas temperaturas

Patzert explicó a BBC Mundo que el calentamiento global que actualmente atraviesa el planeta es un factor nuevo que influye en los efectos y la naturaleza del fenómeno de El Niño. “El planeta está más caliente ahora, eso es un hecho importante. Un planeta más caliente genera consecuencias más peligrosas, eventos más extremos“, precisó el analista de la NASA.

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Numerosos estudios señalaron que el cambio climático puede agudizar temperaturas extremas en periodos como el fenómeno de El Niño o La Niña.

Como ejemplos basta citar las temperaturas mucho más altas de lo habitual en el hemisferio norte. El día de Navidad, en Francia, también se registró un récord histórico sólo por debajo del de 1997. E incluso en el Polo Norte hay variaciones, allí se estima que la temperatura ha estado por encima de los 0 grados Celsius cuando lo normal son -25 ºC.

En contraste, en México, El Niño parece el responsable de unas inusuales tormentas que han cubierto de nieve el norte del país ¡Hay nieve en partes de Sonora por primera vez en 33 años!

En Sudamérica y Centroamérica, señala el investigador, los efectos ya se han visto con las grandes inundaciones de las últimas semanas y se prolongarán al menos tres meses más.

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REUTERS

Con este panorama, lo más probable es que las consecuencias de El Niño se prolonguen durante la mayor parte del próximo año en forma de inundaciones, epidemias o sequía. Fundamentalmente en Sudamérica, aunque la NASA ha señalado: “No importa donde usted viva, sentirá los efectos del fenómeno de El Niño“.

Pero no todas son malas noticias, resalta Patzert. El científico señaló que a pesar de los pronósiticos existe mayor infraestructura y avances científicos para tomar previsiones cada vez mejores ante la llegada del fenómeno climático.

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