Los peligros de la nicotina

La nicotina es una de las drogas sociales más consumidas. A pesar de que a muchos fumadores les cueste reconocerse como adictos y si bien hay quienes afirman que pueden controlar el “vicio”, lo cierto es que se trata de una droga que, debido la rápida tolerancia que produce el cuerpo, tiene una fácil entrada y […]

Los peligros de la nicotina

diciembre 14th, 2015

La nicotina es una de las drogas sociales más consumidas. A pesar de que a muchos fumadores les cueste reconocerse como adictos y si bien hay quienes afirman que pueden controlar el “vicio”, lo cierto es que se trata de una droga que, debido la rápida tolerancia que produce el cuerpo, tiene una fácil entrada y una difícil salida. Su consumo genera dependencia física y psicológica.

La nicotina, su componente adictivo, se absorbe con gran velocidad mediante la mucosa oral y nasal, el tracto gastrointestinal y los pulmones. Luego llega al cerebro en tan solo 10 segundos. Sus efectos se perciben rápidamente y duran entre 10 y 20 minutos. Por ese motivo, y para prolongar la sensación que produce la nicotina en el cuerpo, es común el consumo de varios cigarrillos en un corto período de tiempo.

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La tolerancia a esa droga también se desarrolla rápidamente. Cuando una persona comienza a fumar experimenta algunas sensaciones displacenteras como mareos o náuseas, pero se trata de efectos que desaparecen al cabo de días o unas pocas semanas.

Ficha técnica:

Clasificación: no tiene una clasificación específica. En adultos, su uso es legal en todas sus formas.

Drogas individuales: tabaco, chicles de nicotina, parches de nicotina, chicles de tabaco, tabaco en polvo, cigarrillos, cigarros, tabaco de pipa, cigarrillos electrónicos

Efectos en el cuerpo: estimulante que aumenta el nivel de atención, concentración y memoria. Muchas personas también aseguran que la nicotina alivia la ansiedad y proporciona cierta calma.

Peligros de una sobredosis: es raro que ocurra una sobredosis de nicotina, aunque es posible. Una sobredosis seria puede producir temblores y convulsiones que podrían paralizar los músculos necesarios para respirar y así provocar la muerte. Los casos menos serios incluyen mareos, debilidad y náuseas que desaparecen en cuanto la droga se elimina. Varias personas experimentan esos efectos secundarios cuando fuman por primera vez o cuando comen un chicle de nicotina para dejar de fumar (estos chicles despiden mayor cantidad de nicotina que un cigarrillo). Como sucede con muchas otras drogas, la nicotina alcanza al feto de una mujer embarazada y puede provocar un daño irreversible al futuro bebé. Si la madre fuma, muchos de los efectos negativos específicos que implica el fumar impactarán en el feto.

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Combinaciones peligrosas con otras drogas: la nicotina estimula tanto el corazón como la circulación. Por ese motivo, puede generar problemas en combinación con otras drogas que también incrementen el ritmo cardíaco o la presión sanguínea, o bien que reduzcan la capacidad de la sangre de transportar oxígeno. Ese es el caso de la nicotina y la cocaína empleadas en forma simultánea; su combinación aumenta el riesgo de muerte súbita debido a un ataque cardíaco.

Efectos en el cerebro: la nicotina estimula la liberación de un neurotransmisor llamado acetilcolina. Cuando esa droga se adhiere a los receptores de las células en el cerebro puede afectar el movimiento muscular, modificar el ritmo cardíaco y la respiración así como introducir variaciones en la capacidad de memoria.

El monóxido de carbono presente en el cigarrillo combinado con la falta de oxígeno producida en los pulmones puede derivar en efectos secundarios peligrosos. Además, los chicles de nicotina tienen una concentración mayor de esta droga con lo cual incluso a los que ya son fumadores les puede producir una sensación de malestar (náuseas y mareos).

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Investigaciones han determinado que la nicotina, al igual que la heroína y la cocaína, activa células nerviosas que contienen dopamina lo cual se relaciona con las emociones y el comportamiento. Además, la abstinencia de nicotina luego de un uso crónico produce efectos similares a los que ocurren al abstenerse de otras drogas adictivas.

Los jóvenes y el cigarrillo

Un gran porcentaje de personas jóvenes no se considera vulnerable a los efectos negativos del cigarrillo, ya que “son un problema de la gente mayor”. Sin embargo, las personas que comienzan a fumar en su adolescencia corren serios riesgos de convertirse en fumadores crónicos.

Las razones del inicio en el tabaquismo suelen tener una raíz psicológica. Pertenecer a cierto círculo, demostrar madurez o desafiar a la autoridad son algunos de los mensajes implícitos de los jóvenes en el consumo del cigarrillo.

La depresión es un fenómeno común entre los adolescentes que podría exacerbarse con el uso del cigarrillo. Expertos aseguran que entre el 15% y el 20% de los adolescentes padece períodos de depresión durante esa etapa.

También hay otros factores asociados con el acto de fumar. Ciertos estudios afirmaron que existe una clara relación entre el nivel de educación y el hábito de fumar: cuanto más alto es el nivel educativo de una persona, menores son las posibilidades de que fume.

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¿De qué está hecho el cigarrillo?

El 50% del cigarrillo está compuesto por hojas de tabaco, el 30% por tabaco reconstituido y el 20% por tabaco expandido con dióxido de carbono.

El último informe del Cirujano General de los Estados Unidos estima que el humo de tabaco contiene 7 mil componentes, de los cuales casi 70 son sustancias que producen cáncer (arsénico, benceno, berilio, cadmio, cromo y níquel son solo algunas de ellas).

A su vez, el humo visible representa sólo entre el 5% y el 8% de lo que se produce al fumar un cigarrillo. El resto se compone de gases invisibles entre los que se incluye el gas cianhídrico, un gas venenoso que reduce la capacidad del organismo para transportar oxígeno y el monóxido de carbono (CO). Se trata de un gas muy tóxico que constituye del 3% al 6% del humo inhalado.

Así y todo, el alquitrán es la sustancia más tóxica del humo del tabaco; es tan cancerígena como irritativa. Este residuo negro y pegajoso queda depositado en el pulmón obstruyendo los bronquios y afectando la respiración.

¿Qué le sucede al cuerpo?

Las personas que fuman pueden:

1) Sufrir depresión mental y física dado que el cigarrillo produce endurecimiento de las arterias (aterosclerosis) e hipertensión.
2. Tener cáncer pulmonar, enfisema, afecciones bronquiales y accidentes cardiovasculares.
3. Envejecer más rápido y, en el caso de las mujeres, experimentar la menopausia a una edad más temprana.
4. Si son jóvenes embarazadas, correr mayor riesgo de que sus hijos nazcan muertos, prematuros o con bajo peso natal.
5. Si son varones, ver disminuida su potencia sexual por alteraciones en los vasos sanguíneos.
6. Los fumadores pasivos pueden tener cáncer de pulmón, aterosclerosis y las mismas enfermedades respiratorias que los activos. El tabaquismo pasivo aumenta en gran medida el riesgo de infecciones respiratorias en los niños y de muerte súbita en los bebés.

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Cigarrillo electrónico: ¿En qué consiste?

También conocido como ecig, el cigarrillo electrónico fue creado en China en el año 2004. Funciona mediante una pequeña batería que calienta una solución líquida y la convierte en vapor. Su diseño suele imitar el de un cigarrillo, cigarro o una pipa. Usualmente, el aparato contiene un cartucho recambiable o recargable aunque también existen ecigs descartables.

Los fabricantes afirman que los ecigs son menos perjudiciales que los cigarrillos convencionales, aunque el último reporte sobre ecigs publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) hacia fines del 2014 advirtió que el vapor que liberan los ecigs no es tan inocuo como se sugiere.

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