Esta técnica podría salvar a las bombillas tradicionales

Científicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT) descubrieron la manera de reciclar la energía desperdiciada.

Esta técnica podría salvar a las bombillas tradicionales

enero 19th, 2016

Los científicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT) descubrieron la manera de reciclar la energía desperdiciada por las bombillas tradicionales y redirigirla de vuelta al filamento donde se convierte en luz visible. De esa forma se podría mejorar significativamente la eficiencia de la tradicional bombilla incandescente, que ha sido sacada del mercado paulatinamente en muchos países porque consume enormes cantidades de energía con el calor que produce.

Esta técnica podría salvar a las bombillas tradicionales - Imagen 1

Esto sería un gran avance para esta tecnología, ya que la bombilla incandescente ha cambiado poco desde que fue desarrollada comercialmente por Thomas Edison en Estados Unidos en los años 1880.

Actualmente, en esas bombillas la luz se produce al utilizar la electricidad para calentar un delgado filamento de tungsteno a temperaturas de unos 2.700 grados centígrados. La alta temperatura hace que el filamento brille y produzca una cálida luz blanca de amplio espectro. Sin embargo, este tipo de bombillas son tremendamente ineficientes. Apenas convierten entre 2% y 3% de la energía que consumen en luz, el resto se desperdicia en calor.

Esta técnica podría salvar a las bombillas tradicionales - Imagen 2

Esto ha preocupado siempre a los activistas del medio ambiente, que con sus campañas han logrado que las bombillas sean prohibidas en la Unión Europea y Canadá, mientras que en EE.UU. su producción e importación están siendo paulatinamente frenadas.

Las tradicionales bombillas entonces han sido reemplazadas por unas más caras y compactas luces fluorescentes (CFL y LED, por sus siglas en inglés) que tienen una eficiencia de alrededor 13%, una mejoría significativa.

Pero ahora el descubrimiento de los científicos de MIT cambiaría el panorama y volvería a las bombillas incandescentes un 40% más eficientes, lo que es tres vece más que las mejores CFL o LED que están en el mercado.

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Por medio de nanotecnología los expertos han construido una estructura que rodea el filamento de la bombilla para capturar la radiación infrarroja que se filtra, reflejándola de nuevo hacia el filamento donde es reabsorbida y luego reemitida en forma de luz.

La estructura está hecha de pequeñas capas de un tipo de cristal que controla la luz. Pero la clave está en cómo se apilan esos cristales que permiten el paso de longitudes de onda visibles, mientras que las longitudes infrarrojas se reflejan hacia el filamento como con un espejo.

Los autores indican que estos avances podrían tener “implicaciones dramáticas” en la eficiencia de otras tecnologías de conversión de energía.

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