La NASA creó una oficina para defender a la Tierra

La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria buscará protegernos de los asteroides y cometas que pasen demasiado cerca.

La NASA creó una oficina para defender a la Tierra

enero 13th, 2016

¡Debe ser un trabajo increíble! La NASA creó una Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria para defender a la Tierra de los asteroides y cometas que se acerquen demasiado para nuestra comodidad. El departamento depende de la División de Ciencias Planetarias de la Junta Directiva de Misiones Espaciales de las oficinas centrales de la NASA en Washington, D.C.

La NASA creó una oficina para defender a la Tierra - Imagen 1

La detección, la vigilancia y la defensa de nuestro planeta ante los asteroides es algo que la NASA, sus socios de otras agencias y la comunidad internacional se toman muy en serio”, dijo John Grunsfeld, administrador asociado de la Junta Directiva de Misiones Espaciales de la NASA en Washington.

Entre las misiones de este departamento está la detección temprana de objetos potencialmente peligrosos (PHO, por sus siglas en inglés), como asteroides y cometas que se acerquen a 0.05 unidades astronómicas (150 millones de kilómetros) de la Tierra y que sean lo suficientemente grandes (de entre 30 y 50 metros o más) como para llegar a la superficie terrestre.

La NASA creó una oficina para defender a la Tierra - Imagen 2

También deben vigilar y emitir alertas sobre planetas menores o incluso tratar de redirigirlos. Si es demasiado tarde y resulta que los escombros espaciales se dirigen a la Tierra a toda velocidad, el equipo se coordinará con el gobierno estadounidense para planificar una reacción adecuada ante una amenaza real de impacto.

Pero ¿Qué tan inminente es el peligro de los objetos cercanos a la Tierra? Se han descubierto más de 13.500 objetos cercanos a la Tierra (NEO, por sus siglas en inglés) hasta la fecha y cada año se detectan 1.500.

Aunque en este momento no se sabe de alguna amenaza de impacto, la superbola de fuego de Chelyabinsk y el reciente acercamiento del asteroide de Halloween nos recuerdan que tenemos que estar alertas y seguir observando el cielo”, explicó Grunsfeld.

Pero no todas son malas noticias. También se pueden aprovechar las materias primas de los asteroides que se acercan a la tierra en el desarrollo de estructuras espaciales o para generar el combustible espacial que se requiere para explorar el sistema solar.

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