Afluenza: la enfermedad que padecen los niños ricos

La afluenza es una condición por la que los niños no son capaces de medir ni entender las consecuencias de sus actos debido a que sus padres nunca les pusieron límites. Según los expertos suele ser común entre los menores de familias adineradas, que viven muy malcriados por sus progenitores, sin responsabilidades ni castigos. El […]

Afluenza: la enfermedad que padecen los niños ricos

diciembre 30th, 2015

La afluenza es una condición por la que los niños no son capaces de medir ni entender las consecuencias de sus actos debido a que sus padres nunca les pusieron límites. Según los expertos suele ser común entre los menores de familias adineradas, que viven muy malcriados por sus progenitores, sin responsabilidades ni castigos.

El supuesto padecimiento no está reconocido por la Asociación Psiquiátrica de Estados Unidos ni por ningún otro ente oficial. Tampoco está incluido en ninguna versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM, por sus siglas en inglés), la biblia de los psicólogos y psiquiatras, ni se enseña sobre él en las facultades de psicología. Sin embargo, son varios los expertos que defienden su existencia y todos ellos hablan de la supuesta enfermedad como un fenómeno social.

Afluenza: la enfermedad que padecen los niños ricos - Imagen 1

Si bien no hay acuerdo sobre su definición, se ha descrito como un fenómeno social por el que se consume de manera enfermiza sin lograr nunca la satisfacción y sin medir las consecuencias. El vacío se trata de llenar generalmente con drogas, sexo y alcohol.

El primer registro que se tiene de la palabra afluenza es de 1954. El término es un neologismo que nace de la combinación en inglés de influenza (gripe) y affluence (afluencia, riqueza). Se hizo popular en 1997 a raíz de la publicación de dos libros: The Golden Ghetto: The Psychology of Affluence, de Jessie O’Neil, psicóloga y bisnieta del ex presidente de General Motors Charles Erwin Wilson, y Affluenza: The All-Consuming Epidemic, de los expertos John De Graaf, David Wann y Thomas H. Naylor. También existen una película y una serie de la televisión pública de Oregon tituladas Afluenza, y la BBC le dedicó un reportaje al tema en octubre de 2000.

Afluenza: la enfermedad que padecen los niños ricos - Imagen 2

Pero no sólo la definición del término es polémica sino también las condenas basadas en el. Un caso fue el de Ethan Couch, un adolescente de 13 años que fue condenado en 2013 por conducir su camioneta a 110 kilómetros por hora en una calle cuya velocidad máxima permitida es de 65. Además, en ese momento el porcentaje de alcohol en su sangre era tres veces superior a lo que en Texas se considera índice de embriaguez, según explicó un artículo de la cadena BBC Mundo.

Si bien el fiscal pidió 20 años para Couch, fue hallado culpable de homicidio involuntario por intoxicación y sentenciado a 10 años de libertad condicional y rehabilitación porque la jueza Jean Boyd aceptó como atenuante el principal argumento de la defensa: que el joven sufría afluenza.

Fue el psicólogo clínico Dick Miller quien reforzó el argumento de la defensa, al testificar a favor de Couch. Explicó que el acusado, miembro de una de las familias más acaudaladas del estado, era víctima de unos padres que lo habían malcriado. Como ejemplo, contó que le habían regalado la camioneta a los 13 años, a pesar de que ya había tenido problemas con la ley.

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También mencionó que poco antes del fatal incidente, la Policía lo había encontrado con una adolescente inconsciente y semidesnuda en el vehículo. Pero no enfrentó ningún juicio por ello, y sus padres tampoco lo sometieron a castigo alguno.

Hubo algunos que elogiaron la condena y defendieron que los adolescentes merecen una segunda oportunidad en la vida. Aunque la mayoría de las voces que se alzaron fueron críticas con la decisión.

Estas últimas voces ahora han vuelto a expresarse en las redes sociales luego de que Couch y su madre Tonya fueran detenidos en el noroeste de México por infringir la libertad condicional.

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