Esta es la misteriosa razón por la que los astronautas pierden la visión al regresar a la Tierra

Un grupo de investigadores parece tener la explicación de por qué se les deforman los globos oculares a los astronautas que vuelven al planeta Tierra.

Esta es la misteriosa razón por la que los astronautas pierden la visión al regresar a la Tierra

diciembre 10th, 2016

A principios de este año, Scott Kelly, un astronauta estadounidense y aviador naval, regresó a la Tierra después de pasar un año en la Estación Espacial Internacional junto al astronauta ruso Mikhail Kornienko. No era la primera vez que estaba en el espacio, porque había hecho otra misión en la que estuvo en la estación durante 159 días. Sin embargo, esta vez notó cambios trascendentales en su cuerpo.

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“Estoy sorprendido de cuán distinto me siento físicamente, en comparación con la primera misión que hice”, confesó en una rueda de prensa pocos días después de regresar a nuestro planeta. La particularidad de su misión es que su hermano mellizo Mark Kelly se quedó en Tierra para comprobar el impacto psicológico y fisiológico que un viaje de larga duración en el espacio tiene sobre el cuerpo humano.

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Los estudios están todavía en proceso y se calcula que recién los próximos seis años se tendrán resultados completos. Sin embargo, el astronauta ya pudo notar algunos efectos del espacio en su cuerpo. Los primeros días luego de su regreso fue cuatro centímetros más alto, perdió masa muscular y densidad ósea, perdió volumen sanguíneo y, lo más preocupante, su campo de visión disminuyó.

 

Este punto es alarmante ya que, últimamente, se registró que muchos de los astronautas que regresan a la Tierra después de misiones de larga duración sufren de una grave pérdida de visión que no siempre mejora. Ahora, después de años de especulación y estudio, un grupo de investigadores cree que finalmente ha descubierto la causa: el líquido que fluye alrededor del cerebro se acomoda en lugares que no debería, apretando los globos oculares hasta aplanarlos permanentemente.

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Esta condición se llama presión intracraneal de deterioro visual y afecta a casi dos tercios de los astronautas que han pasado largos períodos de tiempo a bordo de la Estación Espacial Internacional. La NASA identificó por primera vez el misterioso síndrome en 2005, cuando la visión del astronauta John Phillips pasó de 20/20 a 20/100 después de seis meses en órbita. Los exámenes físicos extensos revelaron que la parte posterior de los globos del ojo de Phillips se habían vuelto de alguna manera más plana y habían inflamado el nervio óptico.

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“La gente inicialmente no sabía qué hacer con esto y para 2010 hubo una preocupación creciente, ya que se hizo evidente que algunos de los astronautas tenían cambios estructurales severos que no eran totalmente reversibles al regresar a la Tierra”, dijo Noam Alperin, autor principal del estudio.

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Según la NASA, casi 2 kilos de líquido se desplazan desde las piernas de un astronauta hacia su cabeza mientras está en el espacio. Los científicos sospecharon que esta acumulación de líquido aumentó la presión sobre el cerebro, afectando en última instancia a los ojos. Pero un estudio de este fenómeno publicado el año pasado sólo contribuyó al misterio.

Estos investigadores midieron los signos vitales de cuatro personas que volaron a bordo del denominado “Vomit Comet“, un avión que se precipita rápidamente y sube, simulando la ingravidez durante 25 segundos. Los científicos se sorprendieron al encontrar que la presión intracraneal realmente cayó durante los períodos de gravedad cero.

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El estudio también ayudó a explicar los resultados desconcertantes anteriores realizados en la NASA. Aunque el volumen de líquido cefalorraquídeo aumenta en ciertas áreas, el propio cerebro no se hincha de tamaño, lo que sería una causa de la presión intracraneal.

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Aunque es una buena noticia que la NASA finalmente tenga la respuesta a lo que causa este síndrome, la malo es que no hay ninguna solución aparente. Si el daño a los ojos hubiera sido causado por fluidos vasculares cambiantes, entonces los astronautas podrían haberlo tratado usando dispositivos para revertir el flujo de líquidos hacia las piernas.

Por ahora, los globos oculares deformados son sólo una enfermedad más que puede ser resuelto sólo por los ingenieros que trabajan para desarrollar la gravedad artificial efectiva.

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